Dans la plupart des villes du pays, le métier d’ambulancier n’est plus une profession à part entière. En fait, pour la plupart des ambulanciers et des travailleurs paramédicaux, la conduite de l’ambulance est désormais une extension de leurs innombrables autres tâches et responsabilités.

Comme ces hommes et ces femmes courageux font tant pour leur communauté, le terme “conducteur d’ambulance” peut parfois être perçu négativement par la communauté des SMU.

L’objectif de cet article est toutefois de mettre en lumière la tâche spécifique de conduite d’une ambulance et certaines des qualifications requises pour remplir cette obligation.

Que fait un ambulancier ?

À proprement parler, la responsabilité du “conducteur d’ambulance” est de conduire l’ambulance et de transporter les patients malades, blessés ou non ambulatoires à l’hôpital ou au centre médical le plus proche.

Le travail consiste généralement à aider les patients à monter et à descendre de l’ambulance et peut nécessiter l’administration des premiers soins. Entre deux transports de patients, le conducteur d’ambulance participe souvent à plusieurs tâches dans son établissement médical. Leurs responsabilités peuvent également comprendre le ravitaillement en carburant, l’entretien et le nettoyage de l’ambulance et la gestion des stocks de fournitures médicales.

Depuis l’avènement de l’automobile, le conducteur d’ambulance est une tâche difficile qui a joué un rôle important dans le transport des patients et le sauvetage de vies. Au fil des ans, cependant, le rôle de l’ambulancier s’est élargi pour inclure bien plus que la simple conduite.

L’évolution des ambulanciers vers les EMT

Avec le développement des services médicaux d’urgence (SMU), des traitements extra-hospitaliers (comme la RCP et la défibrillation) et des nouveaux produits pharmaceutiques, la tâche des ambulances s’est considérablement accrue.

Les ambulances d’aujourd’hui sont des mini-salles d’urgence sur roues, équipées d’outils de haute technologie et de fournitures de survie. Les prestataires de services d’urgence d’aujourd’hui sont des professionnels de santé agréés qui peuvent répondre à une grande variété de situations médicales et fournir une évaluation et des soins avancés sur place. Par conséquent, le nombre d’ambulanciers qui ne font que conduire des ambulances est relativement faible (environ 5 %).

Selon le Bureau of Labor Statistics, il n’y a que 14 740 conducteurs d’ambulance aux États-Unis qui ne sont pas des techniciens médicaux d’urgence (EMT) ou des ambulanciers. En même temps, il y a plus de 262 100 techniciens médicaux d’urgence et ambulanciers, et la plupart d’entre eux peuvent conduire des ambulances (BLS) et le font.

Certains employeurs, principalement les services d’urgence ruraux, emploient encore des conducteurs sans qualification médicale (ou ayant seulement une formation de base en premiers secours) pour simplement conduire l’ambulance. Cependant, la grande majorité des “conducteurs d’ambulance” sont aujourd’hui formés comme ambulanciers ou paramédicaux. En plus de conduire l’ambulance, ces professionnels des SMU fournissent également des services d’urgence essentiels. De nombreux EMT et paramédicaux s’opposent à être appelés “conducteurs d’ambulance” parce qu’ils font bien plus que conduire l’ambulance.

Exigences de l’État pour les ambulanciers

Un conducteur d’ambulance doit conduire un véhicule d’urgence de plus de 14 000 livres dans des rues très fréquentées, à grande vitesse et dans toutes les conditions, conformément aux différents règlements de circulation, tout en transportant des patients malades et blessés qui peuvent recevoir un traitement en cours de route.

Il est clair que ce rôle pourrait bénéficier d’une formation spécialisée, telle qu’un cours de conduite de véhicule d’urgence (EVOC). Selon la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), on estime à 6 500 le nombre d’accidents impliquant des ambulances chaque année.

Ironiquement, moins de la moitié des États exigent même un EVOC de base pour ce rôle clé dans la sécurité publique. Selon une enquête récente du ministère de la sécurité intérieure, seuls 17 États et le district de Columbia exigent un cours d’opérateur de véhicule d’urgence (EVOC) pour les conducteurs d’ambulances.

Une formation médicale est-elle nécessaire pour devenir ambulancier ?

Même si les ambulances jouent un rôle plus important dans la prestation de soins de santé de première ligne, de nombreux États n’exigent pas de formation médicale pour conduire légalement une ambulance.

Cependant, la plupart des organismes de SMU n’engagent que des professionnels certifiés pour conduire les ambulances. Dans la plupart des organismes de SMU, un ambulancier conduit l’ambulance dans le cadre d’un ensemble élargi de leurs responsabilités.

Comment être embauché comme ambulancier ?

Bien que les exigences varient selon les employeurs, les ambulanciers sont généralement formés au niveau de base des EMT. Tous les États exigent des ambulanciers et des paramédicaux qu’ils suivent un programme de formation officiel.

Selon le programme, la formation de base aux EMT peut comprendre jusqu’à 120 heures d’enseignement en classe et plusieurs jours de formation clinique ou sur le terrain. Pour obtenir leur certification, les EMT doivent également passer un examen écrit et pratique du National Registry of Emergency Medical Technicians (NREMT).

Les employeurs qui n’exigent pas que les ambulanciers soient des EMT exigent souvent que les ambulanciers aient au moins une certification en réanimation cardio-pulmonaire (RCP) et en réanimation de base (BLS). Ces cours de 1 ou 2 jours sont disponibles auprès de la Croix-Rouge américaine, des collèges et d’autres ressources communautaires.

Certains employeurs offrent une formation sur le lieu de travail, mais de nombreux employeurs exigent un cours de conduite sécuritaire des ambulances et un certificat de conducteur d’ambulance spécialisé, comme le Emergency Vehicle Operator Course (EVOC). Élaboré par la National Highway Traffic Safety Administration, ce cours combine cours théoriques et expérience pratique. Il couvre des sujets tels que la conduite sûre, la navigation et le GPS, ainsi que les exigences légales pour les conducteurs d’ambulances. Le cours exige généralement que l’étudiant ait une année d’expérience de conduite de véhicule d’urgence avant de pouvoir obtenir le certificat.