Si vous vous intéressez au fonctionnement des entreprises et que vous avez une aptitude pour les chiffres, devenir comptable pourrait être une évolution de carrière judicieuse. C’est aussi une carrière gratifiante : les possibilités d’avancement sont nombreuses, les voyages abondent et vous ne manquerez jamais de travail. Si l’argent change de mains, il faut bien que quelqu’un soit qualifié pour calculer les résultats, après tout.

Recherche sur la profession

Comme pour tout choix de carrière, il est essentiel de faire des recherches avant de prendre une décision. Cela vous permettra d’évaluer les avantages et les inconvénients de la fonction et de déterminer si elle vous convient.

Description du poste

La comptabilité moderne est une profession variée qui implique de nombreux domaines de spécialisation mais, en fin de compte, un comptable est responsable de la gestion des finances d’une entreprise (ou d’un particulier). Cela implique généralement de vérifier les comptes existants, d’établir des projections et des analyses et de fournir un aperçu global de la santé financière d’une organisation. Il possède une solide connaissance et compréhension des principes comptables et doit adhérer à tout moment à des lois et règlements financiers complexes.

Les comptables peuvent travailler seuls ou en tant que représentants d’un cabinet particulier, tandis que leurs clients sont des entreprises de toutes tailles, des organisations du secteur public (y compris des gouvernements) et des particuliers fortunés. Par conséquent, le travail peut être varié et flexible, et de nombreux comptables ont tendance à concentrer leur conscience commerciale sur une industrie ou un secteur particulier.

Bien qu’elles puissent varier en fonction des exigences individuelles de la fonction, certaines des responsabilités typiques d’un comptable comprennent :

  • assurer la liaison avec les clients (particuliers ou entreprises) pour leur fournir des conseils financiers et des orientations
  • préparer les états financiers (tels que les bilans et les flux de trésorerie) sur une base mensuelle, trimestrielle ou annuelle
  • la tenue et la préparation des comptes et des informations de gestion pour les petites entreprises
  • la réalisation d’audits financiers externes (vérification indépendante de la situation financière d’une organisation)
  • produire des rapports et des recommandations à la suite d’audits internes ou d’audits du secteur public
  • l’organisation des rapports de gestion financière, y compris l’analyse financière approfondie, la planification et les prévisions
  • conseiller les clients en matière de planification et de législation fiscales
  • conseiller les clients sur les transactions commerciales, telles que les fusions et acquisitions
  • conseiller les clients dans les domaines de l’amélioration des affaires ou de la gestion de l’insolvabilité et de l’administration
  • la détection et la prévention de la fraude et d’autres activités illégales, telles que le blanchiment d’argent
  • aider à l’enquête sur les activités criminelles financières (et fournir des preuves au tribunal si nécessaire).

Comme mentionné, il existe de nombreuses spécialités de la comptabilité, et de nombreux professionnels choisissent de se déplacer dans leur carrière. En voici quelques exemples :

  • l’audit interne
  • audit externe
  • l’assurance du risque
  • le conseil en stratégie et en gestion
  • les opérations (fusions et acquisitions)
  • reprise des activités
  • évaluations
  • services de police scientifique
  • finance d’entreprise
  • l’impôt sur les sociétés
  • la déclaration et la stratégie fiscales.

Compétences et qualités essentielles

La comptabilité exige un ensemble de compétences très pointues ; vous devrez notamment posséder certaines caractéristiques :

Compétences numériques. De par sa nature même, la comptabilité requiert un cerveau doué pour les chiffres ; vous serez probablement soumis à une série d’évaluations mathématiques lorsque vous postulerez à un poste de débutant, alors assurez-vous que vos compétences en matière de calcul sont à la hauteur.

Compétences en matière de gestion du temps. La comptabilité peut être un travail très prenant, et vous aurez probablement à jongler avec votre charge de travail – surtout pendant la saison chargée. Savoir gérer son temps efficacement est un outil important.

Compétences en matière de communication. Souvent, vous serez amené à travailler avec des clients de différents secteurs ou avec des membres de l’équipe que vous n’avez jamais rencontrés auparavant. Dans un environnement où tout va très vite, il est essentiel de pouvoir communiquer avec tout le monde et de faire savoir où vous en êtes dans un projet.

Compétences Microsoft Excel. Les comptables utilisent divers outils pour effectuer leur travail, mais le tableur est toujours roi. Les feuilles de calcul comptables peuvent être des monstres complexes, donc connaître le logiciel vous facilitera la vie.

Sensibilisation commerciale. Il est impossible de réussir dans la comptabilité si vous ne comprenez pas les secteurs d’activité de vos clients. Assurez-vous de rester au courant des tendances et des évolutions et d’avoir une bonne compréhension de la façon dont les choses fonctionnent.

Le souci du détail. Naturellement, les comptables doivent être méticuleux ; un chiffre mal tapé peut embrocher tout un modèle de projection, tandis qu’un zéro oublié peut entraîner une accusation de fraude.

Compétences en matière de programmation. Alors que les cabinets comptables modernes commencent à fusionner les principes comptables traditionnels avec le potentiel de la technologie, il y a une demande accrue de comptables qui sont à l’aise pour travailler avec des langages de programmation tels que Python et SQL, en particulier lorsqu’il s’agit d’analyser des données.

Horaires et conditions de travail

Techniquement, les comptables sont généralement engagés pour travailler pendant les heures normales de bureau, soit 35 à 40 heures par semaine ; en réalité, cependant, c’est rarement le cas. Ce n’est un secret pour personne : la comptabilité est un domaine où la pression est forte et les délais très courts, et il est probable que vous passiez beaucoup d’heures au travail (et peut-être même un week-end bizarre) à l’approche d’une certaine échéance. Dans des domaines tels que la fiscalité, où il existe des délais gouvernementaux pour le dépôt des déclarations d’impôts, il n’est pas rare que les professionnels dépassent 70 à 80 heures pendant la saison chargée.

Par conséquent, la comptabilité – et le travail des services professionnels en général – peut être très stressante, bien que certaines entreprises tentent de s’attaquer à ce problème en mettant en œuvre des programmes de bien-être et en proposant des horaires de travail flexibles.

Selon votre domaine de service, vous devrez peut-être vous rendre sur les sites des clients, mais vous passerez probablement la majorité de votre temps dans votre bureau ; si vous travaillez pour une grande entreprise, vous aurez peut-être aussi la possibilité d’être détaché à l’étranger.

Perspectives salariales

Au Royaume-Uni, les comptables stagiaires et apprentis peuvent s’attendre à commencer avec un salaire compris entre 16 000 et 22 000 livres sterling (selon le lieu), tandis que les diplômés peuvent s’attendre à gagner un peu plus. Une fois qu’ils sont agréés, leur salaire augmente considérablement, avec un salaire moyen d’environ 55 000 livres sterling pour cinq ans d’expérience. Avec plus d’expérience et une promotion au niveau de cadre supérieur ou de directeur, les comptables agréés peuvent gagner plus de 90 000 £ par an, avec des primes d’encouragement considérables en fonction de leurs performances.

Aux États-Unis, le salaire moyen d’un stagiaire est d’environ 47 000 dollars ; un expert-comptable peut gagner environ 67 000 dollars. Ce salaire augmente considérablement avec l’expérience, les directeurs gagnant plus de 130 000 dollars par an.

Perspectives d’emploi

La réputation de la comptabilité en tant que profession « stable » comporte un fort élément de vérité ; par exemple, selon le Bureau américain des statistiques du travail (BLS), elle devrait croître à un rythme « plus rapide que la moyenne » au cours des sept prochaines années.

Obtenir les qualifications

Bien que de nombreux comptables soient diplômés, il existe en fait plusieurs voies d’accès à la profession – et une formation universitaire n’est pas nécessairement l’une d’entre elles.

Pour devenir comptable, vous pouvez suivre l’une des filières suivantes :

Diplômes de comptabilité

Au Royaume-Uni, il y a une série d’examens que vous devez passer pour devenir comptable agréé de l’ACCA ; heureusement, beaucoup d’entre eux sont inclus dans votre cursus universitaire (à condition qu’il soit accrédité). Une fois que vous avez terminé l’université, de nombreuses entreprises proposent des programmes d’études supérieures spécialisées dans lesquels vous pouvez choisir un domaine d’activité qui vous intéresse.

Il existe un système similaire aux États-Unis, où les étudiants peuvent fréquenter un collège accrédité avant de choisir s’ils veulent devenir comptable ou expert-comptable.

Programmes pour les jeunes quittant l’école et les stagiaires : De nombreuses grandes entreprises mettent en place des programmes d’aide à la sortie de l’école, qui sont en fait des programmes d’apprentissage. Vous travaillerez et étudierez en même temps, ce qui est une option préférable pour de nombreux jeunes ; cela signifie que vous recevrez un salaire pendant vos études et que vous n’aurez pas de dettes d’études.

L’inconvénient est qu’il faut apprendre très vite (au Royaume-Uni, par exemple, trois ans d’apprentissage à temps plein sont condensés en deux ans d’apprentissage à temps partiel) – sans compter que l’expérience universitaire vous échappe également.

Transfert d’expériences antérieures

Si vous travaillez comme technicien comptable ou comptable, il est possible d’entreprendre vos propres études et de convertir vos qualifications en un certificat de comptabilité accrédité et reconnu (tel que le CFAB ICAEW).

Pour obtenir une charte (au Royaume-Uni) ou une certification (aux États-Unis), vous devez effectuer un nombre minimum d’heures de travail dans un cabinet d’expertise comptable avant de pouvoir passer les examens nécessaires. Si vous travaillez pour une petite entreprise, votre patron pourrait être disposé à prendre les dispositions nécessaires.

Dans tous les cas, une fois que vous avez été engagé par un cabinet d’expertise comptable, vous devrez enregistrer un nombre minimum d’heures de projet et passer l’examen CPA aux États-Unis ou l’examen ACCA au Royaume-Uni ; vous pourrez ensuite vous déclarer certifié ou agréé.

Obtenez votre premier emploi

Comme nous l’avons déjà mentionné, la plupart des grands cabinets d’experts-comptables proposent des programmes d’aide aux jeunes diplômés, et il est donc utile de consulter les sites web des agences pour l’emploi (comme notre propre CareerAddict Jobs) et des entreprises individuelles pour obtenir des informations sur les programmes et les dates limites. La plupart des grandes entreprises, telles que PwC, Deloitte et KPMG, consacrent également des sommes importantes au recrutement et sont souvent présentes de manière visible dans les salons de l’emploi et les manifestations universitaires sur l’emploi.

Dans la plupart des cas, vous poserez votre candidature en ligne et passerez une série de tests numériques et psychologiques, avant de vous présenter à une journée d’évaluation ; celle-ci est généralement suivie d’un entretien destiné à tester vos connaissances et vos motivations dans le secteur. Il va sans dire que vous devez vous préparer soigneusement à ce processus et utiliser les conseils et les informations qui vous sont donnés ; veillez également à revoir vos techniques d’entretien, surtout si vous n’avez jamais eu d’entretien formel auparavant.

Il convient également de mentionner l’élaboration d’un CV bien rédigé qui se démarquera de la masse des candidats. Assurez-vous qu’il est adapté au poste que vous postulez, qu’il suit une structure claire et logique et qu’il est accompagné d’une lettre de motivation. Si vous avez des difficultés à rédiger votre CV, consultez notre service de rédaction de CV pour voir comment nous pouvons vous aider !

Développez votre carrière

Pendant les premières années de votre carrière, vous vous concentrerez probablement sur la réussite des examens restants, l’acquisition d’une expérience sur des projets en direct et le développement de vos compétences en matière de sensibilisation commerciale. Une fois que vous serez agréé ou certifié, vous pourrez commencer à façonner votre carrière comme bon vous semble.

Dans les grandes entreprises, le parcours de promotion est plus transparent, de sorte que votre progression de carrière est plus facile à définir. Certains comptables choisissent de gravir les échelons de l’associé à la direction générale et, éventuellement, au niveau de directeur/associé, tandis que d’autres préfèrent se diversifier au sein de différents services de l’entreprise (et, en fait, auprès de différents employeurs). La comptabilité offre une grande souplesse et il est tout à fait possible de construire sa carrière à son image.