Contrairement à la croyance populaire, tous les critiques gastronomiques ne sont pas des chefs ou n’ont pas de formation culinaire. En fait, le premier critique gastronomique à avoir été documenté n’était ni écrivain ni cuisinier ; il était avocat.

Né au milieu des années 1700, Alexandre Grimod de La Reynière a écrit la première revue alimentaire complète à travers une série qu’il a intitulée L’Almanach des gourmands. C’est le premier guide annuel de la restauration en France qui a connu un grand succès auprès des aristocrates.

Mais ce n’est que dans les années 1900 que la popularité des critiques gastronomiques a refait surface lorsque le fabricant de pneus Michelin a commencé à distribuer ses étoiles les plus convoitées. Peu de temps après, d’autres critiques alimentaires sont apparues, non seulement en Europe mais aussi dans tous les États-Unis.

De nos jours, cependant, les critiques alimentaires se retrouvent partout – des blogs aux journaux en passant par les magazines et YouTube. Les experts culinaires se sont apparemment multipliés du jour au lendemain. Et si certains d’entre eux sont exceptionnellement bons, la plupart sont aussi très mauvais.

Mais si cela vous semble être un cheminement de carrière qui vous convient, alors n’oubliez pas de lire cet article, car il a été conçu spécialement pour vous.

Recherche sur la profession

Pour que vous (et vos papilles) soyez pris au sérieux, il est important de savoir en quoi consiste exactement ce travail. Vous trouverez ci-dessous un aperçu de ce qu’est une journée typique de travail, ainsi que du montant que vous pouvez potentiellement gagner.

Description du poste

En substance, la principale responsabilité d’un critique gastronomique est de donner un avis impartial sur un restaurant ou un repas en se basant sur sa connaissance du secteur. Il utilise généralement un ensemble de critères qui comprennent généralement le goût, la valeur, le service et l’ambiance.

Bien sûr, lorsqu’il s’agit de critiquer la nourriture, il n’y a jamais de solution unique. En fonction de votre niveau d’expérience, certains critiques auront d’autres paramètres comme le thème, qui renvoie à l’idée centrale du plat. Mais si vous avez passé le plus clair de votre temps à critiquer les fast-foods, vous n’aurez pas nécessairement à aller au-delà des critères habituels.

Les fonctions générales comprennent :

  • l’évaluation des normes des restaurants et de la qualité des aliments
  • la rédaction d’une copie originale pour représenter efficacement un restaurant en vue de sa publication dans des journaux, des magazines, des sites web, des guides de voyage, etc.
  • fournir la photographie originale si nécessaire ou obtenir les droits de publication des photos de restaurant
  • travailler avec souplesse et respecter les délais de publication
  • se tenir au courant des processus et pratiques des restaurants
  • interviewer des dirigeants de l’industrie et des représentants de lieux
  • assister aux lancements et aux événements promotionnels.

Compétences et qualités essentielles

Au début des années 90, les critiques gastronomiques se déguisaient souvent pour cacher leur identité aux restaurateurs, et les chefs cuisiniers faisaient tout pour repérer leur présence, d’autant plus que leur critique pouvait faire ou défaire leur affaire. Pour éviter d’être soudoyés ou, pire, menacés, il était essentiel qu’ils gardent leur identité anonyme.

Mais aujourd’hui, la plupart des critiques alimentaires préfèrent se montrer au grand jour. Et si cela a ses propres avantages (hourra, plus de perruques et de faux nez !), il est également devenu beaucoup plus difficile d’asseoir sa présence et sa crédibilité.

Pour prendre de l’avance, il vous faudra :

Avoir de l’intégrité

Toute la carrière d’un critique gastronomique est fondée sur sa crédibilité. Pour avoir un intérêt dans le secteur, vous devez être capable de résister aux pots-de-vin et aux tentations des restaurateurs.

Être curieux

Les critiques gastronomiques sont animés par le désir d’en apprendre davantage sur les nouvelles cultures par le biais de l’alimentation. Ils sont toujours prêts à essayer de nouvelles saveurs et n’ont pas peur d’explorer des goûts exotiques.

Être très observateur

Les écrits sur la nourriture ne se limitent pas au repas ; vous devez également être capable d’observer votre réaction et celle des autres lorsqu’ils entrent dans un restaurant. Se sentent-ils chez eux ? Est-ce que cela les rend heureux ? Ces petites réactions sont toujours visibles pour l’œil observateur du critique gastronomique.

Avoir une bonne mémoire

Souvent, les critiques alimentaires ne sont capables de rédiger une critique que quelques heures après leur visite. Il est donc essentiel qu’ils aient une bonne mémoire pour pouvoir recréer et noter au mieux l’expérience.

Avoir d’excellentes compétences en matière de gestion du temps

Même lorsqu’ils n’ont pas d’horaires réguliers, les journalistes gastronomiques doivent être en mesure de respecter les délais de leurs rédacteurs tout en assistant aux ouvertures de restaurants et autres invitations de presse en attente.

Avoir de superbes compétences en matière d’écriture créative

Les critiques gastronomiques sont parmi les plus grands écrivains du monde ; ils ont la capacité unique de transporter leurs lecteurs dans le restaurant qu’ils examinent tout en dégustant par procuration les aliments à travers leurs mots.

Être d’excellents communicateurs : Pour être un rédacteur gastronomique prolifique, vous devez disposer d’un vaste réseau dont vous pouvez tirer des conseils ou des pistes. L’établissement de relations au sein de l’industrie culinaire est essentiel pour mener une carrière durable de critique gastronomique.

Horaires et conditions de travail

Les critiques gastronomiques n’ont pas un horaire régulier de 9h à 17h, et ils doivent généralement faire face à un calendrier social chargé et à de nombreuses invitations de presse. Leur travail les oblige également à se déplacer de temps en temps, mais très peu d’entre eux font leur travail sur la route. La plupart préfèrent travailler à la maison, loin des pressions d’un bureau et à l’abri des regards indiscrets des gens dans les cafés.

C’est une carrière qui ne comporte pas beaucoup de risques, à moins de compter les intoxications alimentaires occasionnelles et le nombre d’heures passées devant un ordinateur. En outre, la plupart des critiques gastronomiques sont libres de travailler quand ils le souhaitent, à condition de respecter les délais de rédaction.

Perspectives salariales

Certains critiques travaillent à plein temps pour un magazine ou un journal, tandis que d’autres sont des blogueurs de nourriture qui gèrent et entretiennent leurs propres sites. Il existe également des écrivains indépendants qui sont chargés de rédiger des critiques en ligne.

Les salaires dépendront en grande partie de votre niveau d’expérience et de la fréquence de vos écrits. Cependant, les écrivains gastronomiques à plein temps peuvent gagner entre 45 000 et 50 000 dollars (33 915 et 37 685 livres sterling) par an.

Obtenir les qualifications

Bien qu’il n’y ait pas de qualifications strictes pour être critique gastronomique, le fait de posséder un diplôme d’anglais ou de journalisme peut être très utile pour vous aider à progresser. Il vous exposera aux règles de base de l’écriture créative et vous aidera à trouver votre propre voix.

Il serait également utile d’avoir quelques connaissances de base sur la préparation des aliments. Vous pouvez donc envisager de suivre quelques cours de cuisine de courte durée, en fonction, là encore, du type d’aliments que vous souhaitez revoir. Par exemple, si vous souhaitez vous concentrer sur les desserts, vous pouvez peut-être suivre un cours de pâtisserie.

Vous pouvez également faire un stage dans un restaurant pour découvrir les coulisses de la fabrication des aliments, ce qui peut ajouter un point de vue approfondi et unique à vos écrits.

Obtenez votre premier emploi

Généralement, la plupart des rédacteurs de cuisine commencent par faire un stage dans des publications alimentaires telles que le Great British Food Magazine ou la BBC Good Food. Mais si vous voulez vous démarquer, vous pouvez envisager de créer votre propre blog ou site web et de vous connecter avec d’autres blogueurs spécialisés dans l’alimentation en ligne.

Si vous n’avez pas les moyens de le faire, vous pouvez commencer par créer un compte Instagram entièrement consacré à l’alimentation. Commencez par créer un portfolio solide en ligne et travaillez votre rédaction quotidiennement. Un rédacteur en chef est plus susceptible de vous engager si vous avez de l’expérience, et dans un environnement aussi compétitif, c’est à vous de créer cette expérience.

Développez votre carrière

Pour être un grand critique gastronomique, vous devez constamment exposer votre palais à de nouvelles saveurs, même si elles sont en dehors de votre zone de confort. Aussi peu conventionnel que cela puisse paraître, la clé pour développer une carrière dans l’écriture alimentaire est de manger dans autant d’endroits exotiques que possible et d’écrire constamment à leur sujet.

Pour citer le grand regretté Anthony Bourdain, l’un des chefs et des écrivains gastronomiques les plus respectés au monde : « Si je suis un défenseur de quelque chose, c’est bien de bouger. Autant que vous le pouvez, autant que vous le pouvez. De l’autre côté de l’océan, ou simplement de l’autre côté de la rivière. Se mettre à la place de quelqu’un d’autre ou au moins manger sa nourriture. C’est un plus pour tout le monde ».