L’éthologue travaille en étroite collaboration avec les animaux afin de mieux comprendre leurs comportements. Les éthologues peuvent étudier des animaux allant du bétail domestique aux animaux sauvages.

Qu’est-ce qu’un éthologue ?

Fonctions

Les fonctions d’éthologue comprennent les tâches suivantes :

  • Entreprendre des travaux de terrain à l’extérieur, ce qui implique d’observer de près les animaux, de prendre des notes sur les comportements associés, de prendre des photos et d’utiliser d’autres moyens au besoin pour documenter les découvertes.
  • Réaliser des expériences contrôlées sur des animaux en laboratoire afin de comprendre leurs réactions en matière de sommeil, d’alimentation, de soins aux petits, etc.
  • Demander des fonds pour poursuivre les recherches et interagir avec les investisseurs pour élargir la portée du travail.
  • Travailler aux côtés d’autres scientifiques pour suivre le comportement des animaux, notamment dans le cas des rats, des lapins, des souris, etc. pour l’essai de médicaments ou les réactions à certaines maladies.

Une journée dans la vie

Les éthologues passent la plupart de leur temps à proximité des animaux pour observer, étudier et documenter leurs comportements, qu’il s’agisse de trouver des partenaires potentiels, de réagir aux menaces dans l’environnement naturel ou de leur mode de vie général. Bien qu’il s’agisse de l’objectif principal, vous pouvez également recréer un tel environnement en laboratoire pour étudier plus en profondeur les aspects génétiques et physiologiques d’un animal. Les fonctions quotidiennes dépendent beaucoup du type de travail que vous effectuez.

Par exemple, travailler dans le cadre d’un programme de recherche sur la faune sauvage nécessitera davantage de tâches pratiques que de travailler en tant que partenaire de recherche dans un laboratoire. La plupart des éthologues sont censés publier des articles universitaires à long terme. Les éthologues passent donc un temps considérable à poursuivre leurs recherches auprès de diverses sources directes et indirectes.

Horaire de travail

Si vous choisissez de devenir un éthologue travaillant pour un centre de recherche, un zoo ou une réserve naturelle, vous devez être à l’aise avec des heures de travail irrégulières en terrain accidenté. Dans ce cas, l’horaire de travail fluctue en fonction de la complexité et de la qualité du travail.

Vous pouvez être amené à voyager dans des coins reculés du monde pour observer des animaux dans des zones forestières ou des bassins fluviaux isolés, afin de mieux comprendre leur comportement dans leur habitat naturel. Vous pouvez également travailler dans des environnements de bureau standard tels que des instituts de recherche, des laboratoires, des collèges et des universités pour enseigner ou mener des expériences. Ces fonctions sont similaires à celles de tout professionnel universitaire – horaires de travail de 9 h à 17 h et jours de vacances ou de congé attribués.

Croissance de l’emploi

Selon le Bureau of Labour Statistics des États-Unis, les possibilités d’emploi en éthologie et dans les secteurs connexes devraient augmenter de 4 % entre 2014 et 2024. Il y aura des carrières prometteuses pour ceux qui se concentrent sur les habitats fauniques et les impacts biotechnologiques de la prévention des maladies graves et de la poursuite de la génétique. Si vous préférez vous orienter vers d’autres carrières, vous avez l’embarras du choix.

Par exemple, vous pouvez vous spécialiser en devenant vétérinaire pour prodiguer des soins aux animaux domestiques de ferme, aux animaux de compagnie et, à l’occasion, aux animaux sauvages. Vous pouvez également vous tourner vers une carrière de microbiologiste si vous aimez l’idée de faire des recherches sur des micro-organismes comme les virus ou les bactéries.

Employeurs types

Les éthologues sont recherchés par un large éventail d’employeurs dans différents secteurs. En fonction de votre spécialisation, vous pouvez travailler pour des habitats naturels de la faune, des projets de conservation de la faune, des groupes de protection des animaux, des institutions de recherche, des entreprises ou des laboratoires pharmaceutiques, des collèges, des universités, des fermes et des zoos.

Comment devenir éthologue

Pour devenir éthologue, vous devez posséder au minimum une licence dans des domaines pertinents tels que la science animale, la gestion de la faune, la biologie, l’écologie, les sciences vétérinaires, le comportement animal, etc. Les cours de ces programmes peuvent inclure le travail en laboratoire avec des spécimens d’animaux sous un microscope. La meilleure partie de l’inscription à ces cours est la possibilité de travailler directement avec les animaux dans le cadre d’un stage, parallèlement aux cours.

Bien que l’obtention d’un baccalauréat soit un bon point de départ dans ce domaine, vous devez également obtenir une maîtrise pour vous joindre à des équipes et à des projets de niveau supérieur. Pour réussir dans ce domaine, vous devez cultiver de solides compétences en mathématiques et en biologie. Vous devez également être à l’aise pour travailler en tête-à-tête avec divers animaux et les respecter totalement.

D’autres compétences qui s’avéreront utiles pour se démarquer en tant qu’éthologue comprennent des capacités de communication écrite et verbale claires et une volonté de voyager partout où le travail vous mène. Cela est d’autant plus pertinent que vous devrez simplifier votre langage et le rendre plus clair pour les professionnels qui ne font pas partie de votre domaine d’expertise. Étant donné qu’une partie du travail d’éthologue nécessite une collaboration avec d’autres scientifiques ou chercheurs, vous devez également avoir une compréhension fondamentale des liens entre les sciences et communiquer clairement sur ces questions.