Si vous souhaitez faire carrière dans le domaine dentaire, mais que vous n’avez pas le goût ou l’aptitude pour la dentisterie, alors pourquoi ne pas envisager une carrière d’hygiéniste dentaire ? Après tout, l’argent est bon, les horaires sont flexibles et vous fournissez un service avantageux à vos patients.

Si vous ne savez pas par où commencer, ou si vous n’êtes pas sûr que ce soit la bonne décision pour vous, alors vous êtes au bon endroit ; nous avons toutes les informations dont vous avez besoin sur l’éducation, les qualifications et la formation requises pour remplir ce rôle.

Est-ce que c’est le bon emploi pour moi ?

Avant de prendre une décision importante concernant votre carrière, vous devez d’abord vous assurer que l’emploi vous convient. Les hygiénistes dentaires doivent posséder un bon mélange de connaissances scientifiques, de compétences en matière de soins aux patients et de compétences cliniques pratiques. Si vous aimez travailler avec le grand public et que vous avez une solide formation universitaire en biologie et en anatomie, vous pourriez être le candidat idéal.

Vous devez également comprendre les différences entre un dentiste et un hygiéniste dentaire ; un hygiéniste s’occupe principalement de la prévention des maladies de la bouche et des gencives, y compris des conseils aux enfants, tandis que les dentistes s’occupent des problèmes nouveaux et existants. Alors que les hygiénistes dentaires effectuent des procédures de base telles que le détartrage et le polissage, les dentistes sont formés pour effectuer un plus large éventail de procédures plus complexes.

Pour avoir une meilleure idée, faites autant de recherches que possible sur les réalités du rôle au quotidien. De nombreuses ressources sont disponibles en ligne, telles que des forums dentaires, des forums d’étudiants et Reddit, où vous pouvez vous faire une idée du travail ; n’ayez pas peur de contacter également les hygiénistes dentaires de votre région, qui pourraient être disposés à répondre à vos questions et à vous donner une évaluation honnête du travail.

De quelles qualifications ai-je besoin ?

Comme c’est le cas pour de nombreux rôles dans le domaine des soins de santé, les hygiénistes dentaires doivent obtenir une autorisation de l’État ou d’un organisme de réglementation pour pouvoir exercer légalement. Il existe donc de nombreuses conditions préalables que tout aspirant hygiéniste dentaire agréé (RDH) doit remplir.

Aux États-Unis, la formation minimale requise est un diplôme d’associé accrédité par la Commission on Dental Accreditation (CODA), tandis qu’au Royaume-Uni, un diplôme de base (ou Diploma of Higher Education (DipHE)) accrédité par le General Dental Council (GDC) suffit. Vous pouvez également suivre un cursus complet de baccalauréat (ou même de maîtrise), à condition que le cours soit accrédité. Assurez-vous donc de vous renseigner auprès du prestataire d’enseignement avant de vous inscrire.

Comme il s’agit de cours de l’enseignement supérieur, vous devrez également avoir un certain niveau d’études avant de vous inscrire. Au Royaume-Uni, vous devez généralement avoir au moins deux A-Levels (ou l’équivalent), dont un dans une discipline scientifique, tandis qu’aux États-Unis, les critères d’admission peuvent varier selon les États.

De quelles compétences ai-je besoin ?

Comme nous l’avons déjà mentionné, vous devrez posséder plusieurs compétences pour réussir votre RDH. Il s’agit notamment des compétences suivantes :

Compétences en matière de communication

La communication est un élément essentiel de tout rôle de soins de santé, et l’hygiène dentaire n’est pas différente. Vous donnerez des conseils d’hygiène bucco-dentaire à divers patients, y compris des enfants, et vous devez donc vous assurer que vous êtes clair et facile à comprendre.

Compétences en matière de diplomatie

Personne n’aime avoir la bouche piquée d’aiguilles et de miroirs, mais certaines personnes sont plus sensibles que d’autres. C’est pourquoi vous devez être capable de calmer et d’amener les patients nerveux ou difficiles à se conformer, afin de pouvoir exercer vos fonctions.

Le souci du détail

Il s’agit d’une compétence essentielle pour un professionnel des soins dentaires, car même si une grande partie de votre travail implique des tâches d’hygiène de routine comme le détartrage et le polissage, vous pouvez remarquer un problème qui nécessite un examen plus approfondi par un dentiste. Vous devrez également prêter une attention particulière au dossier dentaire d’un patient, en particulier s’il souffre d’allergies ou d’une quelconque maladie.

Dextérité manuelle

Comme vous allez passer une grande partie de votre journée à manœuvrer des outils tranchants autour de la bouche des gens, vous devrez faire preuve de dextérité. Cela peut poser un problème si vous êtes naturellement maladroit.

Compétences en matière de résolution de problèmes

Qu’il s’agisse de traiter un patient particulièrement délicat, d’essayer de trouver le bon traitement ou de faire en sorte que quelqu’un écoute vos conseils, une chose est claire : vous devrez penser par vous-même et être capable de résoudre les problèmes rapidement.

Comment trouver un emploi ?

Selon le Bureau américain des statistiques du travail, les emplois d’hygiénistes dentaires sont en hausse, ce qui est une bonne nouvelle si vous prévoyez de vous lancer dans ce secteur. Une fois que vous aurez terminé vos études et obtenu votre licence, vous pourrez commencer à chercher des postes vacants dans les cabinets dentaires publics et privés, les hôpitaux et autres cliniques ; vous pourrez également consulter les sites d’offres d’emploi propres à l’industrie, ainsi que les contacts que vous avez pu nouer à l’université ou sur des outils de mise en réseau tels que LinkedIn.

Une fois que vous avez acquis une bonne réputation et que vous disposez d’un nombre important de patients, vous pouvez envisager d’ouvrir votre propre cabinet, surtout si vous avez le sens des affaires. De nombreux hygiénistes dentaires s’associent à des dentistes, par exemple, pour offrir les deux services sous un même toit.

Progression de carrière

La formation professionnelle continue est importante pour les hygiénistes dentaires, beaucoup d’entre eux choisissant de terminer leurs études de premier cycle (si nécessaire) et de progresser vers des programmes de troisième cycle, tandis que certains choisissent de se spécialiser en fonction de leurs intérêts.

Une licence en hygiène dentaire est le tremplin idéal pour suivre un programme de doctorat de quatre ans en DMD ou DDS, ou un programme de cinq ans en BDS au Royaume-Uni. Cela pourrait aussi valoir la peine à long terme ; si les hygiénistes dentaires sont bien payés, les dentistes ont le potentiel de gagner beaucoup plus.

Devenir hygiéniste dentaire n’est pas un objectif impossible et il peut être atteint relativement rapidement ; en effet, si l’on a la possibilité de travailler aussi peu ou autant d’heures que l’on veut, c’est une proposition intéressante pour ceux qui cherchent un meilleur équilibre entre leur vie professionnelle et leur vie privée, tout en ayant toujours la possibilité de se recycler en tant que dentiste plus tard.

Donc, si vous avez de bonnes qualités relationnelles, une main sûre et une formation universitaire en sciences, pourquoi ne pas envisager ce rôle important et intéressant ?