Fenêtres de l’âme, nos yeux sont un aspect de notre santé qui doit être traité avec délicatesse et prudence. Si l’optométrie vous intéresse, vous devrez devenir un expert non seulement des déficiences visuelles, mais aussi de l’identification d’autres problèmes médicaux. Il s’agit d’une profession qui exige des connaissances approfondies et un éventail de compétences spécifiques.

Un optométriste est un spécialiste des soins de santé qui est formé pour examiner l’œil et diagnostiquer et traiter les troubles visuels. À ne pas confondre avec l’ophtalmologue, un type de médecin spécialisé dans les interventions chirurgicales sur les yeux, l’optométrie est un service de santé primaire, par opposition à une profession médicale. Il s’agit d’une vocation respectée qui offre des possibilités avancées pour l’avenir. Selon le Bureau of Labor Statistics, le marché du travail de l’optométrie devrait connaître une croissance de 4 % au cours de la prochaine décennie.

Des personnes de tous horizons peuvent devenir optométristes et se consacrer au soin de la vision et de la santé oculaire de leurs patients. Que vous veniez de quitter l’école ou que vous souhaitiez changer de carrière, ce guide étape par étape vous expliquera exactement comment devenir optométriste.

Faites des recherches sur la profession

Tout d’abord, vous devez savoir tout ce que vous pouvez sur la profession d’optométriste. Que ferez-vous au quotidien ? Combien gagnerez-vous ? Où travaillerez-vous ? Quelles conditions le poste offre-t-il ?

La meilleure façon de comprendre ce qu’implique le travail d’un optométriste est de faire des recherches initiales. Consultez les offres d’emploi où vous pouvez lire les descriptions de poste. Cela vous donnera un aperçu des responsabilités et des fonctions générales d’un optométriste.

En tant qu’optométriste, vos principales fonctions consisteront à tester les yeux des patients et à déterminer quels sont les meilleurs traitements pour différentes affections. Vous devrez prescrire et adapter des lentilles et des lunettes aux personnes souffrant de troubles de la vision, donner des conseils sur les mesures à prendre et orienter les patients vers d’autres professionnels de la santé. Parfois, un optométriste, en effectuant des examens de la vue, peut trouver des anomalies qui pourraient être liées à d’autres problèmes de santé, comme le diabète. Dans ces cas, il vous incombe de consulter le médecin concerné.

La lecture des offres d’emploi vous permettra également de savoir quels types d’entreprises et d’environnements de travail embauchent des optométristes. Dans le monde entier, la plupart des optométristes travaillent dans des bureaux spécialisés, mais beaucoup d’entre eux travaillent également dans des cliniques médicales et des magasins ou départements d’optique.

Un autre aspect important à comprendre avant de vous lancer dans votre carrière est le salaire attendu d’un optométriste. Bien que le salaire d’un optométriste puisse varier d’un endroit à l’autre, le salaire moyen aux États-Unis est de 125 440 $.

Une autre bonne façon d’étudier la profession est de parler à ceux qui sont déjà sur le marché du travail. Ainsi, si vous avez un optométriste local ou même un détaillant en optique à proximité, pourquoi ne pas discuter avec eux pour voir s’ils peuvent vous orienter dans ce domaine ?

Assurez-vous que ce domaine vous convient

Lorsque vous en savez un peu plus sur ce qu’implique le travail, vous pouvez commencer à vous demander si ce domaine est fait pour vous. Comprendre les conditions de travail de base et ce que l’on attendra de vous dans ce rôle vous permet de voir si cela correspond à vos aspirations et à votre personnalité. Le fait de découvrir qu’un optométriste passe la majeure partie de la journée avec des patients dans un bureau ou une clinique, par exemple, pourrait faire pencher votre décision.

De nos jours, il est très important de réfléchir à la manière dont votre caractère et vos intérêts correspondent à votre parcours professionnel. Le rapport d’Indeed sur les changements de carrière en 2019 a révélé que près de la moitié de tous les participants avaient déjà effectué un changement de carrière radical au cours de leur vie. Dans le groupe restant, en revanche, 65 % pensaient ou avaient déjà envisagé de faire un changement. Pour garantir que vous aimerez ce que vous envisagez de faire comme profession, vous devez bien réfléchir avant de commencer et utiliser tous les outils à votre disposition pour vous aider.

Si vous avez déjà eu un contact avec l’optométrie, vous vous imaginez peut-être déjà dans ce monde. Mais choisir une carrière n’est pas chose facile. Décider de la voie à suivre peut prendre beaucoup de temps et être stressant. L’utilisation d’un test de correspondance de carrière, comme notre très propre CareerHunter™, peut vous aider à identifier les meilleures options pour votre profil individuel, afin que vous puissiez prendre des décisions éclairées.

Opter pour une carrière ou une autre est beaucoup plus facile lorsque vous savez exactement quelles sont vos valeurs et ce qui vous attire et vous engage. En examinant vos options et en évaluant vos passions, avec l’aide de tests d’évaluation de carrière, vous pouvez vous sentir plus sûr de votre décision.

Prenez le temps de faire des recherches sur l’optométrie et tout ce que le rôle implique, et évaluez vos objectifs et vos ambitions avant de vous lancer.

Obtenez les bonnes qualifications

Si vous êtes encore à l’école ou si vous terminez vos études secondaires, vous devriez vous concentrer sur les sciences afin de pouvoir vous inscrire à un diplôme de premier cycle connexe. Une fois que vous aurez obtenu votre diplôme d’études secondaires, vous n’aurez pas à fréquenter l’école de médecine, mais il y a encore du chemin à parcourir.

En fonction de votre lieu de résidence et de ce qui vous convient, vous pouvez emprunter différents chemins pour obtenir les bonnes qualifications afin de devenir optométriste.

Au Royaume-Uni, par exemple, vous pouvez soit obtenir un diplôme d’optométriste, soit vous qualifier par le biais d’un programme spécifique.

Si vous choisissez d’obtenir un BSc en optométrie, vous fréquenterez l’université pendant trois ans et effectuerez ensuite une année de stage de préinscription. Au cours de cette année, vous travaillerez sous supervision et serez évalué au fur et à mesure. Une fois que vous aurez satisfait aux exigences de l’année, vous passerez une évaluation finale connue sous le nom d’OSCE (abréviation de objective structured clinical examination) afin de devenir pleinement qualifié.

D’autre part, il existe la possibilité d’effectuer un apprentissage directement à la sortie de l’école. Ces stages vous permettent d’entrer sur le marché du travail après avoir obtenu votre A-Levels ou votre GCSE et d’étudier tout en travaillant.

Les étudiants en optométrie peuvent également passer à un master après un BSc, s’ils souhaitent poursuivre leurs études avant de se lancer dans le domaine.

Aux États-Unis, en revanche, vous devrez obtenir un doctorat en optométrie (OD), qui est un diplôme de doctorat de quatre ans. Ce diplôme n’est accessible qu’après avoir obtenu un diplôme de premier cycle dans une discipline connexe et passé l’Optometry Admission Test (OAT).

Le DO combine des cours théoriques et des expériences cliniques, couvrant des domaines tels que la physiologie, l’anatomie, l’optique, la science visuelle, ainsi que le diagnostic et le traitement des troubles oculaires.

Développez vos compétences

Une fois que vous savez quelles sont les certifications dont vous aurez besoin, l’étape suivante consiste à apprendre les compétences et les aptitudes requises pour exercer le métier d’optométriste.

Au fil de vos études et de vos stages, vous apprendrez à utiliser l’équipement et les logiciels utilisés dans le secteur. Vous devriez vous familiariser autant que possible avec tous les outils du métier. Vous devez également viser un niveau élevé de maîtrise de l’informatique, car la technologie prend de plus en plus d’importance dans le monde du travail.

La formation reçue vous aidera à développer le savoir-faire nécessaire avec des programmes informatiques ou d’autres machines. Ces compétences, associées à l’expertise que vous apporteront vos études, feront de vous un professionnel compétent et efficace. Ces qualités vous permettront d’effectuer des tests et de poser des diagnostics en interprétant des données et en maîtrisant différentes techniques.

Un cahier des charges pour les optométristes exigerait que les candidats retenus possèdent un certain nombre de compétences générales en plus de leurs connaissances techniques. Les principales qualités que vous devriez chercher à développer sont d’excellentes aptitudes interpersonnelles et un esprit critique, ainsi qu’une bonne communication et une attention précise aux détails.

En tant que professionnel de la santé, on attendra également de vous une bonne gestion du temps et une capacité d’écoute active. Les optométristes doivent également respecter des normes médicales strictes, comme la confidentialité des patients, et avoir un bon contact avec les patients.

Pour devenir un optométriste compétent, vous devez évaluer vos compétences et essayer d’affiner ces aptitudes essentielles.

Acquérir de l’expérience professionnelle

Tous les diplômés vous diront qu’il est souvent très difficile de trouver un premier emploi. C’est pourquoi il est essentiel d’acquérir le plus d’expérience possible pendant vos études.

Heureusement, dans le domaine de l’optométrie, vous aurez très probablement la possibilité, tout au long de vos études, de participer à des stages ou à des formations en laboratoire au cours du programme. Selon l’endroit où vous étudiez et ce qui est requis pour devenir pleinement qualifié, vous pourrez passer du temps en résidence ou en apprentissage dans le cadre de votre formation. N’oubliez pas d’utiliser ces possibilités à votre avantage et d’en tirer le meilleur parti lorsqu’elles se présentent.

Si vos études ne comprennent pas de pratique clinique, vous pouvez contacter les bureaux d’optométrie locaux pour vous renseigner sur les possibilités de bénévolat ou d’observation. Vous pourrez ainsi vous familiariser avec le fonctionnement interne du cabinet et étoffer votre CV pour votre avenir. Vous ne devez pas non plus attendre d’avoir obtenu votre diplôme. Si vous voulez vous assurer que vous avez fait le bon choix en matière d’optométrie, faire du bénévolat et parler à ceux qui exercent déjà la profession est un excellent moyen de confirmer votre décision.

Si vous êtes encore à l’école, vous pouvez également discuter de vos options avec un conseiller d’orientation professionnelle, qui pourra peut-être vous donner des conseils plus personnalisés. En général, les écoles, les universités et les établissements d’enseignement supérieur spécialisés disposent d’une série de ressources et d’un vaste réseau auxquels vous pouvez accéder.

N’oubliez pas que toute expérience du monde réel renforcera certainement votre profil auprès des employeurs potentiels et pourrait même vous aider dans vos demandes d’inscription à l’école et de placement.

En outre, lorsque vous aurez commencé vos études d’optométrie, vous pourrez également participer à des activités extrascolaires organisées par votre école ou des associations. Celles-ci vous aideront à construire votre réseau et vous donneront un avantage lorsque vous devrez attirer l’attention d’un recruteur.

Obtenez une licence

L’étape suivante du processus pour devenir un optométriste pleinement agréé est l’enregistrement. Pour pouvoir pratiquer l’optométrie, il est obligatoire d’obtenir un permis. Tout comme vos études, la façon d’obtenir une licence dépend de l’endroit où vous vous trouvez dans le monde, car chaque État et pays a ses propres exigences. Ces règles sont établies et évaluées par le conseil d’optométrie de chaque pays.

Il vous sera probablement nécessaire de passer un examen, et il est fréquent que vous deviez renouveler votre licence de temps en temps. Cela peut être tous les ans ou tous les cinq ans, par exemple.

Au Royaume-Uni, vous devez participer à une évaluation finale organisée par le General Optical Council (GOC) avant de pouvoir exercer. Aux États-Unis, après avoir terminé le DO, vous devez passer l’examen donné par le National Board of Examiners in Optometry.

Vérifiez les conditions applicables dans votre région ou demandez à votre école ou à votre entreprise de placement de vous aider.