Identifier le parcours professionnel idéal qui correspond le mieux à vos intérêts et qui s’aligne étroitement sur vos compétences, vos points forts et votre personnalité peut être une entreprise délicate. Mais si vous êtes fasciné par les tremblements de terre et la science qui les sous-tend, la réponse est devant vous : sismologue.

Recherche sur la profession

Avant de commencer à examiner les universités et les conditions d’admission aux cours, il est bon de faire quelques recherches sur la profession afin de comprendre ce que font exactement les sismologues.

Description du poste

Les sismologues sont des géophysiciens qui étudient les tremblements de terre et les phénomènes connexes, y compris les effets des explosions et la formation de tsunamis. Ils analysent et interprètent les données sismologiques (étude de la tectonique des plaques, etc.) à l’aide de sismographes et d’autres instruments.

Si les sismologues sont généralement incapables de prédire les tremblements de terre, leurs travaux ont conduit à la mise au point de progrès tels que les systèmes d’alerte aux tsunamis.  

Il existe plusieurs sous-domaines de la sismologie parmi lesquels on peut choisir :

  • Sismologie du mouvement du sol
  • Évaluation des risques sismiques
  • Interprétation sismique

Les devoirs et les responsabilités varient selon le rôle. Par exemple, certains sismologues mènent des recherches tandis que d’autres se concentrent sur l’observation directe des tremblements de terre et d’autres événements. Au cours d’une journée de travail typique, vous serez :

  • Analyser et interpréter les enregistrements sismiques quotidiens afin d’identifier et de distinguer les différentes sources sismiques telles que les tremblements de terre et les explosions de carrières
  • Utiliser les données pour évaluer les risques sismiques
  • Analyser les données sismiques en relation avec la composition et la structure géologiques
  • Traiter les données à l’aide d’algorithmes informatiques
  • Produire des cartes de l’intensité des secousses
  • Rédiger des rapports et publier les résultats
  • Communiquer avec les médias pour éduquer le public sur les tremblements de terre et la préparation aux tremblements de terre
  • Effectuer des études sismologiques
  • Installer et tester les instruments et équipements

En plus de ces tâches principales, vous pouvez avoir des responsabilités supplémentaires comme la gestion des budgets et la réalisation de travaux administratifs.

Compétences et qualités essentielles

Pour exercer cette profession, vous devez posséder les compétences et les qualités suivantes

  • Esprit critique et capacité à résoudre les problèmes
  • La capacité à communiquer efficacement et à exprimer clairement ses idées
  • La capacité à travailler aussi bien en équipe qu’indépendamment
  • Une aptitude naturelle pour les mathématiques et les sciences
  • Un intérêt marqué pour la géophysique
  • Compétences informatiques

Vous devrez peut-être aussi avoir un niveau de forme physique raisonnable, car le travail sur le terrain peut être exigeant sur le plan physique.

Horaires et conditions de travail

Le travail se fait généralement dans un bureau ou un laboratoire, et vous pouvez vous attendre à travailler 40 heures par semaine, parfois plus, surtout en cas de tremblement de terre important, que ce soit au Royaume-Uni ou à l’étranger. Vous pouvez également effectuer des travaux sur le terrain et être amené à vous rendre dans différentes parties du monde à des fins de recherche ou pour assister à des événements industriels tels que des conférences et des conventions. En outre, il existe des possibilités de réinstallation (au Royaume-Uni ou à l’étranger), bien que cela dépende en grande partie de l’employeur et de vos projets de carrière.

Il est important de noter que certains travaux peuvent être physiquement dangereux : la randonnée dans des zones où le sol a tendance à trembler ou à cracher de la lave n’est pas ce que l’on pourrait appeler la chose la plus sûre au monde. Travailler pour une compagnie pétrolière et gazière n’offre pas non plus un environnement de travail particulièrement sûr.

Perspectives salariales

Le salaire annuel moyen de départ des sismologues et autres géophysiciens se situe entre 25 000 et 30 000 livres sterling. Le salaire typique pour les postes plus élevés (après environ six ans) augmente pour atteindre entre 50 000 et 75 000 £ par an.

Les salaires varient en fonction de votre niveau d’études et de votre expérience, du lieu de travail et des responsabilités spécifiques de la fonction. En outre, de nombreux employeurs offrent également un certain nombre d’autres avantages à leurs employés et à leur famille.

Obtenir les qualifications

Si vous êtes encore à l’école et que vous envisagez une carrière dans le domaine de la sismologie, vous devez avoir un intérêt marqué et de bonnes notes :

  • Physique
  • Mathématiques
  • Informatique
  • Géographie

Une formation diplômante est indispensable pour accéder à cette profession. Parmi les matières pertinentes, on peut citer

  • Physique appliquée
  • Sciences de la terre
  • Géochimie
  • Géologie
  • Géophysique
  • Géosciences
  • Mathématiques
  • Physique

Vous devrez faire des recherches approfondies sur le cours que vous choisissez de suivre pour vous assurer qu’il répond à vos besoins. Par exemple, certaines universités proposent des cours axés sur la géologie appliquée (liée à l’industrie), tandis que d’autres proposent un programme plus « classique » basé sur la théorie et la recherche géologiques.

Il faut normalement quatre ans pour obtenir un diplôme de premier cycle, certains diplômes de licence offrant une année dans l’industrie (généralement en troisième année d’études et rémunérée).

L’obtention d’un diplôme de troisième cycle (comme un master ou un doctorat) peut vous rendre plus employable et améliorer vos perspectives de salaire. Il vous donne également la possibilité d’établir des contacts utiles sur le terrain et de participer à des conférences industrielles.

Certains masters intégrés MGeol, MSci et MEarth Sci proposent une année à l’étranger, mais vous devrez normalement obtenir une note de 2:1 ou de 1re année pendant vos études pour vous qualifier et passer à la quatrième année d’études.

Parmi les meilleures universités qui proposent des cours de troisième cycle pertinents, citons

  • Collège Impérial de Londres
  • Collège universitaire de Londres (UCL)
  • Université de Dundee
  • Université de Sheffield

Obtenez votre premier emploi

Maintenant que vous êtes un sismologue qualifié, il est temps de commencer à chercher du travail. Nous vous indiquons ci-dessous comment vous pouvez renforcer votre employabilité grâce à une expérience professionnelle et par où commencer votre recherche d’emploi.

Comment acquérir une expérience professionnelle ?

Le fait d’avoir une certaine expérience dans le domaine peut vous aider à devenir un candidat viable lorsque vous commencez à postuler pour un emploi. L’un des meilleurs moyens d’y parvenir est d’effectuer un stage.

Le British Geological Survey (BGS) offre des possibilités de stages sur ses sites de Cardiff, Edimbourg, Kayworth et Wallingford, qui sont ouverts aux jeunes de moins de 18 ans dans le cadre du programme de stages de leur école. Les stages sont d’une durée d’une semaine.

Le BGS propose également des stages rémunérés. Ceux-ci s’adressent aux jeunes diplômés et durent entre trois et six mois.

Où chercher un emploi de sismologue ?

Les postes de sismologue sont assez rares, mais si vous avez de la chance (et que vous postulez rapidement), vous trouverez peut-être des offres sur certains des plus grands sites d’emploi du Royaume-Uni, dont Monster et Reed.

D’autres sites, plus spécialisés, sont à consulter :

  • British Geological Survey (BGS) (ils listent les postes vacants sur les sites du BGS dans tout le pays)
  • Géosciences (section éducation et carrières pour la Société géologique)
  • Centre sismologique international (ISC) (les postes vacants sont généralement indiqués sur leur page « Actualités »)
  • New Scientist Jobs (présente les postes vacants dans 10 domaines différents)

Vous pouvez également rechercher des postes vacants directement sur les sites web des employeurs, qui incluent :

  • Sociétés de conseil en environnement
  • Sociétés d’ingénierie
  • Sociétés d’exploration
  • Organisations professionnelles
  • Agences gouvernementales
  • Universités, collèges et instituts de recherche

Il convient également de noter que comme il n’y a pas beaucoup d’opportunités au Royaume-Uni, vous pourriez envisager de déménager et de travailler à l’étranger. En attendant, il va sans dire qu’un CV et une lettre de motivation bien rédigés sont essentiels pour réussir sa recherche d’emploi !

Développer votre carrière

Bien qu’il n’existe pas de parcours professionnel spécifique dans le domaine de la sismologie, avec l’expérience et les compétences adéquates, vous pourriez accéder à un poste plus élevé avec des responsabilités accrues. En attendant, il existe un certain nombre de sociétés sismologiques dans le monde qui méritent d’être examinées, notamment :

  • Commission européenne de sismologie
  • Société sismologique d’Amérique
  • Association internationale de sismologie et de physique de l’intérieur de la Terre (IASPEI)

L’adhésion à ces sociétés est extrêmement bénéfique car elle vous permet de vous tenir au courant des nouvelles et des développements de l’industrie, de nouer des contacts avec des scientifiques partageant les mêmes idées et, d’une manière générale, de faire progresser votre carrière.