Après une mauvaise journée de travail, il n’est pas rare que la plupart des gens prennent une bouteille de vin, s’allongent sur leur canapé et, après leur cinquième verre, s’exclament : “Regardez-moi ! Je suis sommelier ! Mais si l’ivresse de 18 heures est la seule condition pour devenir expert en vin, ne devrait-il pas y en avoir d’autres ?

Actuellement, il y a environ 3 000 sommeliers dans le monde ; la majorité d’entre eux appartiennent au niveau d’initiation, au moins 300 ont des certifications avancées et seulement 249 sont des maîtres sommeliers. Il va sans dire qu’il faut bien plus que boire de grandes quantités de vin pour exercer cette profession ; sinon, davantage de personnes auraient déjà suivi ce parcours.

Mais si vous avez un don extrasensoriel pour le goût et que vous croyez appartenir à cette prestigieuse association, alors voici les étapes à suivre pour décrocher cet emploi de rêve.

Recherche sur la profession

Comme pour la plupart des emplois, il est préférable de rassembler le plus d’informations possible pour prendre la meilleure décision de carrière possible. Pour vous aider à gagner du temps, nous avons décrit ci-dessous tout ce que vous devez savoir sur cette profession particulière.

Description du poste

Contrairement à la croyance populaire, le travail d’un sommelier ne se limite pas à se rendre dans les caves et à déguster les raisins. En réalité, l’objectif premier de tout sommelier est de vendre du vin dans le restaurant où il travaille. En dehors de cela, leurs autres tâches sont les suivantes :

  • la vérification des livraisons et des bons de commande
  • ouvrir les bouteilles et verser le vin pour les invités
  • la création et la préparation des cartes des vins
  • la commande et le contrôle des stocks de vin
  • organiser des dégustations de vin
  • la formation et l’éducation des serveurs sur les différents types de vin
  • recommander des accords mets et vins aux clients ou invités
  • découvrir de nouveaux vins pour la carte
  • en entretenant des relations avec les viticulteurs et les distributeurs.

Compétences et qualités essentielles

L’une des plus grandes idées fausses sur le métier de sommelier est qu’il faut être riche pour en devenir un. Mais si l’on fait abstraction des voyages fantaisistes et des mots extrêmement difficiles à prononcer, le cœur du métier de sommelier est un excellent service à la clientèle. Ainsi, pour exceller dans cette profession, vous devez posséder les compétences et les traits suivants :

  • l’hospitalité – vous devez faire preuve de chaleur, de sincérité et de respect à tout moment en servant vos clients
  • l’humilité – malgré votre connaissance approfondie du vin, vous devez toujours céder aux souhaits de vos invités
  • la discipline – vous devez prendre soin de votre sens du goût et de l’odorat, ce qui implique d’abandonner des vices comme le tabagisme
  • la curiosité – pour continuer à progresser en tant que sommelier, vous devez toujours poser des questions et en apprendre davantage sur le vin à chaque occasion
  • la sophistication – on attend de vous que vous agissiez et vous habilliez correctement à tout moment
  • la confiance – servir des personnes riches et influentes peut parfois être intimidant ; pour réussir dans ce rôle, vous devez faire preuve de confiance
  • une bonne mémoire – outre le fait de se souvenir des différents noms des vins, vous devez également savoir où et quand ils ont été produits
  • la finesse – verser et servir le vin exige une délicatesse et une précision exquises
  • la capacité à raconter des histoires – parfois la différence entre la vente d’une bouteille de vin à 200 dollars et celle d’une bouteille à 500 dollars est une bonne histoire
  • des compétences en matière de communication – vous devez parler du vin que vous recommandez aux invités et les convaincre de manière simple mais éloquente.

Horaires et conditions de travail

Croyez-le ou non, les sommeliers passent beaucoup plus d’heures à travailler que l’employé normal de 9 à 17 heures. Comme la plupart des restaurants de fine cuisine ouvrent à midi, leurs journées ne commencent généralement pas très tôt. Cependant, elle peut aussi se terminer très tard et dépend souvent de la fermeture de la cuisine. Parfois, ils travaillent aussi pendant leurs jours de congé pour inspecter les livraisons et vérifier les commandes.

Mais le métier de sommelier présente aussi de grands avantages. L’un des meilleurs aspects de son travail consiste à se rendre dans différents endroits (parfois même dans différents pays !) pour déguster et choisir du vin pour son restaurant.

Perspectives salariales

Comme pour tout emploi, votre salaire variera en fonction de votre niveau d’expérience. Pour les sommeliers, il dépend également du niveau de formation et de certification que vous obtenez. PayScale estime que les sommeliers débutants qui ont moins de cinq ans d’expérience gagnent environ 47 650 $ (37 050 £).

Perspectives d’emploi

En raison de la baisse de popularité des restaurants gastronomiques, beaucoup pensent que le besoin de sommeliers va également diminuer, mais il y a une foule d’autres industries qui ont encore besoin de leurs services. Il s’agit notamment des bateaux de croisière, des détaillants de vin, des hôtels cinq étoiles et même des casinos. Le documentaire Somm de 2012 a également contribué à raviver l’intérêt pour cette profession.

Obtenir les qualifications

Techniquement, l’éducation formelle n’est pas nécessaire pour devenir sommelier. Toutefois, de nombreux établissements préfèrent les candidats qui sont titulaires d’un diplôme en art culinaire ou en gestion de l’accueil. Si vous voulez vous démarquer et obtenir ce petit plus, il serait préférable d’envisager de vous spécialiser dans ces filières.
Après avoir obtenu le diplôme de votre choix, vous devez obtenir une certification pour travailler comme sommelier. Il existe de nombreuses institutions dans le monde entier qui délivrent des certifications, notamment

  • Académie du vin du Cap (CWA) (Afrique du Sud)
  • Guilde internationale des sommeliers (ISG) (dans le monde entier)
  • North American Sommelier Association (NASA) (États-Unis et Canada)
  • Union de la Sommellerie Française (USDF) (France)
  • Wine & Spirit Education Trust (WSET) (Royaume-Uni)
  • Worldwide Sommelier Association (WSA) (dans le monde entier)

Mais le plus populaire d’entre eux est la Cour des maîtres sommeliers (CMS). Largement considéré comme le premier organisme international d’examen, le CMS propose quatre niveaux de certification pour les sommeliers. Le premier est le niveau d’introduction, suivi des niveaux certifié, avancé et de maître sommelier. Il n’est pas nécessaire de passer tous les niveaux pour travailler comme sommelier, mais n’oubliez pas que votre niveau de certification a une incidence sur votre salaire.

Obtenez votre premier emploi

La mise en réseau est essentielle pour obtenir votre premier emploi de sommelier (ou toute autre profession d’ailleurs !). Pour développer votre réseau, assistez à autant de dégustations de vin que possible et veillez à échanger vos cartes de visite avec les personnes que vous rencontrez. De plus, vérifiez régulièrement les offres d’emploi de vos restaurants ou établissements cinq étoiles locaux.

Développez votre carrière

Naturellement, l’une des meilleures façons de développer votre carrière est d’essayer d’augmenter votre niveau de certification. Chaque niveau marque également votre progression en tant que sommelier et ne peut être franchi qu’au travers d’années de connaissances et de compétences accumulées.

Par exemple, pour obtenir le titre de maître sommelier, vous devez avoir au moins 10 ans d’expérience professionnelle et vous ne serez pas autorisé à passer l’examen si un membre de la Cour ne vous a pas invité. Mais ne perdez pas espoir si vous n’atteignez pas ce niveau, comme la plupart des gens ne le font jamais. Au cours des 50 dernières années, depuis la création de l’examen, seulement 200 personnes l’ont passé, ce qui donne un taux de réussite lamentable de seulement 3 à 8 % !

Un autre conseil des sommeliers expérimentés est de toujours voyager. Les voyages exposent vos sens à de nouveaux goûts et saveurs, ce qui renforce votre palais et votre mémoire musculaire, ce qui est vital pour votre succès en tant que sommelier.

Le parcours d’un sommelier n’est peut-être pas aussi glamour qu’il n’y paraît, mais il est extrêmement gratifiant pour quiconque apprécie le plaisir simple mais incommensurable qui accompagne une grande bouteille de vin.
Pensez-vous pouvoir être maître sommelier ? Faites-le nous savoir dans la section commentaires ci-dessous !