Vous êtes-vous déjà demandé comment vous pouvez être payé pour jouer à des jeux vidéo ? Eh bien, si vous possédez la bonne combinaison de compétences professionnelles et de savoir-faire technique, alors un emploi dans ce secteur très lucratif et en pleine expansion pourrait vous être offert.

Recherche sur la profession

Comme pour tout parcours professionnel potentiel, vous devez toujours faire des recherches approfondies sur la profession. Cela vous donnera une indication plus claire de ce dans quoi vous vous engagez, y compris les inconvénients éventuels.

Description du poste

Les testeurs de jeux sont engagés par les studios de développement pour jouer à des versions inachevées de leur jeu, en recherchant spécifiquement les bugs ou les pépins et en faisant ensuite part de leurs conclusions. Contrairement à la croyance populaire, ils ne sont pas chargés d' »examiner » la jouabilité du jeu, mais d’agir en tant que testeurs d’assurance qualité (AQ).

C’est une distinction importante à faire. En tant que testeur de jeux vidéo, vous ne « jouerez » pas à des jeux en tant que tels – vous les testerez. Cela signifie que vous essaierez de « casser » le jeu en faisant des choses que les développeurs et les programmeurs ne s’attendent pas à ce qu’un joueur fasse. Trouver ces bogues, les recréer et, surtout, les communiquer, c’est le pain quotidien d’un testeur de jeux.

Vos responsabilités quotidiennes peuvent inclure :

  • se voir attribuer un jeu complet (ou une partie d’un jeu plus important) et essayer de trouver autant de bugs que possible
  • essayer de recréer le bug afin que les programmeurs puissent le trouver
  • en documentant tout ce que vous trouvez à l’aide d’un logiciel interne spécialisé
  • présenter des rapports écrits, soit aux testeurs principaux, soit à l’équipe de programmation/conception
  • assister aux réunions et aux consultations avec les autres testeurs et/ou l’équipe de programmation/conception, selon les besoins
  • en travaillant éventuellement avec des programmeurs et des développeurs pour s’attaquer à des bogues plus complexes.

Compétences et qualités essentielles

Les compétences relationnelles sont une partie extrêmement importante des bêta-tests ; les développeurs de jeux s’intéressent moins à votre niveau 51 Prestige, après tout, qu’à votre capacité à rédiger un rapport de bogue cohérent et compréhensible. Ce sont les compétences et les caractéristiques clés dont vous avez besoin :

  • les compétences en matière de communication – il ne sert à rien de trouver un bogue si vous ne pouvez pas expliquer aux développeurs ce qu’il est et comment/où le trouver
  • l’attention aux détails – vous devrez avoir l’œil pour les petits détails, qu’il s’agisse de remarquer quelque chose qui ne semble pas à sa place ou de mémoriser ce que vous avez fait pour déclencher un certain pépin
  • des compétences créatives – vous essayez de briser le jeu ; cela signifie que vous devez sortir des sentiers battus lorsqu’il s’agit des interactions avec les joueurs
  • une solide éthique du travail – même si cela peut sembler amusant, les tests de jeux peuvent nécessiter de longues heures et d’énormes quantités de répétitions ; vous devez être capable de rester concentré, enthousiaste et productif pendant de longues périodes.

Horaires et conditions de travail

Dans la majorité des cas, il n’est pas possible de tester les jeux à domicile ; vous devrez plutôt travailler dans les bureaux du studio aux côtés d’autres testeurs. Cela signifie que vous devriez idéalement vivre dans une ville technologique ou dans ses environs, y compris dans les endroits les plus fréquentés par les développeurs et les éditeurs :

  • Austin, États-Unis
  • Brisbane, Australie
  • Kiev, Ukraine
  • Londres, Royaume-Uni
  • Montréal, Canada
  • San Francisco, États-Unis
  • Séoul, Corée du Sud
  • Stockholm, Suède
  • Tokyo, Japon

Il est également probable que vous accumulerez de nombreuses heures, en particulier lors des étapes critiques du processus de développement ; il n’est pas rare de mettre en place des semaines de 90 heures lorsque les dates limites de diffusion sont proches. L’absence de sécurité de l’emploi peut également être source de stress, certaines entreprises fixant des quotas de bogues qui déterminent si un entrepreneur est licencié ou non.

Perspectives salariales

En termes de salaire, ce n’est pas un secret que les tests de jeux vidéo ne rapportent pas beaucoup. Une grande partie du travail est sous-traitée, la plupart des développeurs payant un taux horaire compris entre 10 $ (7,59 £) et 20 $ (15,19 £), sous réserve d’une commission. (Cela dit, certains des plus grands studios peuvent proposer des contrats et des salaires fixes).

Cela signifie également que, dans la plupart des cas, vous n’aurez pas non plus droit aux soins de santé ou à tout autre avantage associé. Selon certaines informations, les testeurs d’assurance qualité ont également été rémunérés à des taux similaires dès la fin des années 90, alors ne vous attendez pas à ce que ces taux augmentent de sitôt.

Perspectives d’emploi

Il n’y a pas de chiffres de perspectives de croissance disponibles spécifiquement pour les testeurs de jeux vidéo, bien que l’on prévoie que le développement de logiciels en tant qu’industrie sera l’un des secteurs qui connaîtra la croissance la plus rapide au monde au cours des dix prochaines années. En effet, les jeux vidéo ont évolué massivement au cours de la dernière décennie, et c’est maintenant une industrie de plusieurs milliards de dollars. Cette tendance ne peut que se poursuivre, avec plus de titres produits sur un éventail de plateformes que jamais auparavant.

Obtenir les qualifications

Les tests de jeux vidéo et les tests d’assurance qualité en général sont considérés comme un poste de débutant, ce qui signifie qu’il n’y a pas d’exigences formelles en matière d’éducation. Toutefois, si vous espérez un jour aller plus loin que les tests et passer à la programmation ou à la conception, vous devrez presque certainement suivre un enseignement de niveau universitaire ou collégial.

Il est évident que l’expérience des jeux vidéo sera utile. Si vous avez une formation en programmation ou en mécanique de conception de jeux, cela pourrait également vous donner un avantage lorsqu’il s’agit de déterminer les causes de certains bugs. Dans l’ensemble, cependant, la façon dont vous vous vendez aux employeurs potentiels est la chose la plus importante.

Obtenez votre premier emploi

En raison du manque de sécurité de l’emploi mentionné ci-dessus, les tests d’assurance qualité connaissent un taux de rotation élevé ; par conséquent, les postes sont disponibles assez fréquemment. Consultez tous les sites d’offres d’emploi en ligne habituels, ainsi que les sites individuels d’autant de studios et de développeurs que vous pouvez trouver dans votre région, et assurez-vous que votre CV est à jour.

N’oubliez pas non plus d’inclure une lettre de motivation détaillant votre passion pour les jeux et vos motivations pour vous impliquer dans l’industrie, car cela peut vous aider à vous démarquer.

Comme mentionné, les qualifications ne sont pas l’aspect le plus important de la candidature d’un testeur de jeux potentiel. Vous devez démontrer que vous pouvez être flexible, disposé à travailler de longues heures et posséder les compétences de base nécessaires, telles que la communication et le souci du détail. Veillez à vous concentrer sur cet aspect au cours de l’entretien, plutôt que sur vos exploits dans les mondes fictifs de Tamriel, d’Azeroth et de l’Animus.

Enfin, méfiez-vous aussi des fausses escroqueries à l’emploi. Si cela semble trop beau pour être vrai, alors c’est très probablement le cas. Comme pour toute carrière, vous ne devez jamais renoncer à une rémunération en échange d’une « présentation » d’une opportunité d’emploi potentielle, même si elle semble légitime.

Développez votre carrière

Comme nous l’avons déjà évoqué, les taux de rémunération relativement faibles, le taux de rotation élevé et les longues heures de travail font que les tests de jeu sont considérés comme un travail plutôt qu’une carrière. Et s’il est possible d’évoluer vers un poste de testeur principal ou senior, la majorité considère les tests d’assurance qualité comme un tremplin vers un poste de programmation.

Si c’est votre objectif, vous aurez quand même besoin d’un diplôme ou d’une qualification pertinente, et il est peu probable que votre employeur le finance. Par conséquent, de nombreux examinateurs utilisent l’argent qu’ils gagnent pour financer leur diplôme, en s’appuyant sur la connaissance du secteur et l’expérience qu’ils ont acquises ainsi que sur le réseau de contacts très important qu’ils ont établi.

Vous pouvez également vous lancer dans le test d’assurance qualité des logiciels, qui tend généralement à offrir plus de possibilités d’emploi, un meilleur salaire et un environnement de travail plus stable.

Il y a beaucoup d’idées fausses sur ce qu’est la vie d’un testeur de jeux. Il ne s’agit certainement pas de rester assis à jouer des copies préliminaires du prochain titre à gros budget avant tout le monde. Mais cela peut être une expérience inestimable, surtout si vous tenez absolument à commencer une carrière dans l’industrie des jeux vidéo. Tant que vos attentes sont réalistes et que vous aimez votre travail, alors il n’y a aucune raison pour qu’un tel poste ne soit pas le vôtre.