Les travailleurs sociaux peuvent se spécialiser dans la pratique clinique ou non clinique. Ceux qui travaillent comme travailleurs sociaux cliniques ou psychiatriques assument généralement des rôles et des responsabilités plus proches du conseil ou de la thérapie que les travailleurs sociaux non cliniques. Ils s’occupent de clients individuels pour traiter et prévenir les problèmes.

Qu’est-ce qu’un travailleur social clinique ou psychiatrique ?

Les responsabilités professionnelles suivantes sont courantes pour les personnes qui occupent un poste de travailleur social clinique ou psychiatrique :

  • Rencontrer des clients qui sont aux prises avec des problèmes et des troubles mentaux, et écouter les pensées et les préoccupations des patients.
  • Créer un environnement sûr où les patients sentent qu’ils peuvent discuter ouvertement sans se sentir jugés, culpabilisés ou humiliés.
  • Fournir aux patients des stratégies pour modifier leurs processus de pensée ou leurs comportements afin de surmonter la négativité et d’autres problèmes.
  • Orienter les patients vers des psychiatres ou d’autres services lorsque le conseil ne permet pas de résoudre les problèmes.
  • Orienter les familles vers des services conçus pour améliorer la qualité de vie, notamment des services de placement et des programmes d’aide publique.

Une journée dans la vie

Dans le travail social, il existe deux grands domaines de pratique – clinique et non clinique. Les travailleurs sociaux non cliniques peuvent exercer avec seulement un baccalauréat, et les services qu’ils peuvent offrir aux patients sont limités. Bien que les travailleurs sociaux non cliniques puissent fournir des conseils aux patients, ils les orientent généralement vers des travailleurs sociaux cliniques ou psychiatriques pour les aider à surmonter des problèmes ou des questions mentales plus profonds ou plus importants. Les travailleurs sociaux cliniques et psychiatriques conseillent les patients en utilisant une variété de techniques et de thérapies.

Les travailleurs sociaux cliniques et psychiatriques traitent généralement des patients souffrant de troubles mentaux légers ou graves, de toxicomanie ou de dépendance, ou de problèmes de gestion de la colère. Ils peuvent travailler dans divers cadres, notamment des écoles, des établissements de santé mentale, des centres de réadaptation pour toxicomanes, des cabinets privés ou des hôpitaux. Ils ont recours à la fois à la thérapie individuelle et de groupe, et utilisent les pratiques de la thérapie comportementale, de la psychothérapie, du conseil, etc. pour traiter les patients et prévenir les problèmes.

Souvent, les travailleurs sociaux cliniques et psychiatriques accèdent à cette fonction après avoir travaillé de nombreuses années comme travailleurs sociaux non cliniques. Les nombreuses années d’expérience qu’ils acquièrent dans des rôles non cliniques leur permettent de fournir des soins avancés et bien informés aux patients, en particulier lorsqu’il s’agit de problèmes familiaux, de toxicomanie et de violence physique. Ils peuvent travailler dans des cabinets privés et recevoir des patients comme le ferait un thérapeute ou un conseiller, ou travailler dans des hôpitaux, des centres de traitement ou d’autres établissements cliniques.

Horaire de travail typique

La plupart des travailleurs sociaux cliniques et psychiatriques travaillent à temps plein pendant 40 heures par semaine, mais certains préfèrent travailler à temps partiel. Certains travailleurs sociaux ont un cabinet privé et ont la possibilité de créer leurs propres horaires, choisissant généralement de ne travailler que pendant les heures normales de bureau.

Les travailleurs sociaux cliniques ou psychiatriques qui travaillent dans des institutions peuvent également avoir besoin d’être disponibles le soir et le week-end pour répondre aux besoins des patients et aux urgences.

Les travailleurs sociaux passent une bonne partie de leur temps dans un bureau ou un établissement de soins de santé ou d’enseignement, mais ils doivent souvent se déplacer localement pour rendre visite à des clients, rencontrer des fournisseurs de services ou participer à des réunions.

Croissance prévue de l’emploi

L’emploi global des travailleurs sociaux devrait augmenter de 11 % au cours de la prochaine décennie, ce qui est beaucoup plus rapide que la moyenne de toutes les professions. Cette croissance est due à une demande accrue de soins de santé et de services sociaux et variera en fonction de la spécialisation. Par exemple, avec l’augmentation du nombre d’étudiants dans tout le pays, l’emploi des travailleurs sociaux de l’enfance, de la famille et de l’école devrait augmenter de 7 %, ce qui est encore plus rapide que la moyenne de toutes les autres professions.

L’emploi des travailleurs sociaux du secteur de la santé devrait augmenter de 17 % au cours des dix prochaines années. C’est beaucoup plus rapide que la moyenne de toutes les autres professions. Cette augmentation de la demande sera en partie due au fait qu’il faudra aider l’importante population vieillissante et ses familles à s’adapter aux nouveaux traitements, médicaments et changements de mode de vie qui leur ont été prescrits.

La croissance prévue de 18 % des emplois de travailleurs sociaux en santé mentale et en toxicomanie est encore plus étonnante. La demande pour ces professionnels augmentera, car de plus en plus de personnes cherchent à se faire traiter pour leurs problèmes de santé mentale et de toxicomanie. En outre, les délinquants toxicomanes sont maintenant, plus souvent qu’autrement, envoyés dans des programmes de traitement, ce qui augmente la demande de travailleurs sociaux sur place.

Employeurs types

Certains travailleurs sociaux cliniques ont des cabinets privés – ils sont soit indépendants et gèrent leur propre cabinet, soit partagent un cabinet avec d’autres professionnels de la santé, soit travaillent pour un prestataire qui possède un cabinet. D’autres travaillent pour des institutions qui accueillent de grandes populations de patients ayant des besoins divers en matière de santé mentale, comme des hôpitaux, des centres de réadaptation pour toxicomanes, des organisations à but non lucratif ou des institutions psychiatriques.

L’endroit où vous travaillerez dépendra du type de travail social qui vous intéresse. La plupart des emplois entrent dans l’une des cinq catégories suivantes :

Protection de l’enfance et travail social en milieu scolaire

Travaillez avec des enfants qui sont affectés par une vie familiale perturbée. Bien que le travail ne soit pas toujours facile, il est toujours gratifiant. Ces professionnels sont généralement employés par une école, une clinique privée ou par une organisation communautaire.

Travail social gériatrique

Les travailleurs sociaux en gériatrie aident les personnes âgées à faire face à une grande variété de défis, notamment les problèmes financiers. Les problèmes médicaux et les problèmes de santé mentale. Les employeurs habituels de ces professionnels sont les hôpitaux, les cliniques et les maisons de soins infirmiers.

Travail social en soins de santé

Chaque fois qu’une personne reçoit le diagnostic d’une maladie grave, sa vie et celle de sa famille sont bouleversées. Ces professionnels, qui sont généralement employés par des hôpitaux, des centres de réadaptation et des cliniques privées, aident les gens à faire face au stress financier et au traumatisme émotionnel.

Abus de substances

Qu’il s’agisse d’alcool, de sexe ou de jeux d’argent, les toxicomanes sont confrontés à de nombreux défis lorsqu’ils tentent de sortir de leurs chemins destructeurs. Les travailleurs sociaux spécialisés dans la toxicomanie travaillent aux côtés de psychologues, de conseillers et de thérapeutes comportementaux pour aider leurs clients à vaincre leur dépendance et à remettre leur vie sur les rails. Ces professionnels sont généralement employés par des agences de santé publique, des cliniques privées et des prisons.

Santé mentale et publique

Ces travailleurs sociaux travaillent avec les sans-abri ainsi qu’avec ceux qui souffrent de graves problèmes de santé mentale comme la dépression et la schizophrénie. Ils sont généralement employés par des centres communautaires de santé mentale, des hôpitaux et des agences de santé publique.

Comment devenir un travailleur social clinique ou psychiatrique ?

La première étape pour devenir un travailleur social clinique ou psychiatrique consiste à obtenir un diplôme de premier cycle. Bien que la plupart des aspirants travailleurs sociaux cliniques choisissent une spécialisation en travail social, des diplômes en psychologie ou en sociologie peuvent également être suffisants. Ensuite, vous devrez obtenir une autorisation d’exercer en tant que travailleur social auprès de votre État. Tous les États ont des exigences différentes en matière de licence, mais la plupart exigent un baccalauréat, un certain nombre d’heures d’expérience professionnelle supervisée et la réussite d’un examen écrit.

La plupart des aspirants travailleurs sociaux cliniques travaillent comme travailleurs sociaux non cliniques pendant de nombreuses années avant de poursuivre des études supplémentaires et d’obtenir un permis d’exercer en tant que travailleurs sociaux psychiatriques. Pour devenir un travailleur social clinique, vous devez obtenir une maîtrise en travail social. Une maîtrise est nécessaire pour obtenir un permis d’exercer en tant que travailleur social clinique. La plupart des travailleurs sociaux cliniciens obtiennent d’abord une licence de maître travailleur social (LMSW), qui leur permet d’exercer en milieu clinique et non clinique, mais pas en cabinet privé.

Pour pouvoir gérer un cabinet privé, vous devez d’abord obtenir une licence LMSW qui vous permet de pratiquer le travail social clinique sous la supervision d’un travailleur social clinique professionnel agréé. Cette expérience supervisée est généralement une condition préalable à l’obtention d’une licence de travailleur social clinique agréé (LCSW) qui vous permet d’exploiter un cabinet privé. Toutefois, les conditions d’obtention de cette licence varient également d’un État à l’autre, et certains États peuvent exiger que les candidats possèdent un doctorat pour devenir LCSW.