Passer la majorité de votre vie adulte à vous occuper d’animaux peut sembler être un rêve devenu réalité, surtout si vous avez toujours été un amoureux des animaux en grandissant. Mais cette carrière ne se limite pas à caresser et à étreindre vos amis à fourrure. Devenir vétérinaire demande du dévouement, de la patience et une foule d’autres compétences que peu de gens possèdent.

Recherche sur la profession

Avant de suivre un parcours professionnel, il est important de rassembler le plus de données possible pour prendre une décision éclairée. Pour vous faire gagner du temps, nous avons fait quelques recherches pour vous.

Description du poste

Les vétérinaires sont essentiellement des médecins des animaux. Ils diagnostiquent, traitent et opèrent toutes sortes d’animaux, des plus grands aux plus petits, des poils aux écailles et tout ce qui se trouve entre les deux. Il existe différents types de médecins humains, mais aussi de nombreux types de vétérinaires. Voici quelques-uns des types les plus populaires :

Praticiens généraux des animaux de compagnie

Ce sont les vétérinaires les plus courants et ils travaillent généralement dans votre quartier ou dans une clinique vétérinaire. Ils diagnostiquent, traitent, opèrent et, comme leur titre l’indique, prodiguent des soins généraux à la plupart des animaux. Toutefois, leurs clients les plus habituels sont des animaux de compagnie. Certains praticiens se concentrent également sur des espèces spécifiques telles que les oiseaux, les chats, les chiens ou même des animaux exotiques comme les lézards et les serpents.

Les vétérinaires chargés de la sécurité et de l’inspection des aliments

Ce sont les personnes chargées de s’assurer que le porc, la vache ou tout autre animal que vous mangez à midi est en bonne santé et exempt de maladie. Ils visitent normalement les abattoirs pour s’assurer que tous les processus et toutes les réglementations gouvernementales sont pleinement appliqués.

Vétérinaires spécialisés dans les animaux destinés à l’alimentation

Ils travaillent généralement avec des agriculteurs qui élèvent des animaux destinés à la consommation humaine. Ils passent beaucoup de temps dans les fermes et les ranchs pour aider les agriculteurs à élever du bétail en bonne santé.

Vétérinaires de recherche

Également appelés vétérinaires pour animaux de laboratoire, ils se consacrent principalement à la prévention et à la guérison des maladies présentes chez les animaux et les humains.

Bien que les responsabilités d’un vétérinaire puissent changer en fonction de sa spécialité ou de son domaine d’expertise, ses tâches générales comprennent :

  • le traitement et le diagnostic des animaux
  • fournir des soins préventifs par le biais de bilans de santé et de consultations régulières
  • fournir des conseils sur un régime alimentaire approprié et des programmes d’exercice physique
  • la prescription et l’administration de médicaments
  • conseiller les clients sur les soins à apporter aux animaux
  • la réalisation d’opérations chirurgicales et d’autres services tels que la pulvérisation, la stérilisation ou l’euthanasie
  • l’éducation du public sur les maladies qui peuvent être causées ou propagées par les animaux
  • déterminer la cause du décès par une analyse post-mortem.

Compétences et qualités essentielles

Il va sans dire que pour devenir vétérinaire, il faut être un amoureux des animaux. Mais pour exceller dans cette profession, vous devez également faire preuve des qualités suivantes :

  • la patience – certains animaux sont plus turbulents que d’autres et, souvent, leurs propriétaires le sont davantage, il vous faudra donc de la patience (et beaucoup de patience) pour faire face aux deux
  • l’engagement – les heures de travail d’un vétérinaire peuvent devenir folles ; vous êtes de garde 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 et devez répondre aux besoins de votre patient, peu importe ce qui se passe dans votre vie
  • l’intégrité – vous perdez toute chance de devenir vétérinaire si vous n’avez pas la confiance des gens, vous devez donc y travailler constamment et la construire lentement
  • la compassion et l’empathie – vous devez être en mesure de réconforter le propriétaire et son animal de compagnie lorsqu’ils se rendent à votre bureau ; pour ce faire, vous devez être capable d’empathie avec ce qu’ils ressentent
  • l’endurance physique – il y aura des moments où vous aurez affaire à des animaux plus grands et moins coopératifs ; vous devez être capable de les manipuler, et pour ce faire, il est essentiel d’être en bonne condition physique
  • une bonne mémoire – pour devenir vétérinaire, vous devrez vous souvenir de beaucoup de choses, de différentes anatomies animales à des termes cliniques compliqués ; le fait de posséder une bonne mémoire vous aidera tout au long de votre carrière
  • des compétences en matière de service à la clientèle – il y aura des moments où vous rencontrerez des propriétaires d’animaux négligents, ce qui peut être pour le moins exaspérant ; vous devez être capable de garder votre calme et de fournir le meilleur type de soins possible à leur patient
  • des compétences en matière de gestion du temps – les vétérinaires ont des horaires chargés et imprévisibles ; pour parvenir à un équilibre idéal entre vie professionnelle et vie privée, vous devez être capable de jongler avec tout ce qui se trouve dans votre assiette
  • des compétences en matière de communication – vous devrez souvent expliquer des termes compliqués à vos clients, et vous devriez être capable de communiquer tout cela sans paraître condescendant.

Horaires et conditions de travail

Les vétérinaires ont différents types de bureaux. Certains ont leur propre cabinet privé, d’autres travaillent dans des cliniques locales, tandis que d’autres travaillent dans des zoos ou même dans des ranchs et des fermes.

Toutefois, les vétérinaires passent généralement plus d’heures à travailler que l’employé moyen. Ils poinçonnent généralement au moins 50 à 60 heures par semaine et sont généralement de garde, surtout en cas d’urgence. Tout comme les médecins humains, les vétérinaires ont un emploi du temps imprévisible et exigeant qui peut être très difficile à gérer.

Perspectives salariales

La valeur de l’industrie des animaux de compagnie est estimée à environ 79 milliards de dollars (61 milliards de livres sterling) et une partie de cette somme va aux soins vétérinaires.

Au Royaume-Uni, les vétérinaires qui commencent leur carrière gagnent généralement environ 30 000 livres sterling. Avec l’expérience, ce montant peut atteindre plus de 50 000 livres sterling par an.

Aux États-Unis, par contre, un vétérinaire gagne un salaire médian de 90 420 dollars. Ce salaire varie en fonction de l’expérience professionnelle et de la spécialisation ou de la poursuite des études.

Perspectives d’emploi

Aujourd’hui plus que jamais, les gens s’investissent pour posséder et prendre soin de leurs animaux de compagnie, 44 % des millénaires préférant même les avoir plutôt que des enfants. Cela dit, la demande de vétérinaires devrait augmenter d’au moins 19 % au cours de la prochaine décennie.

Obtenir les qualifications

Devenir vétérinaire n’est pas une sinécure. C’est un secteur très compétitif qui impose des normes très élevées et des exigences strictes.

Aux États-Unis, tous les vétérinaires sont censés suivre un cursus de quatre ans. Peu importe votre spécialisation, vous devrez suivre des cours de sciences spécifiques, notamment de chimie, de biologie et de zoologie. Pour éviter de devoir suivre ces cours en plus de votre charge de travail habituelle, choisissez un diplôme scientifique dès le départ.

Au cours de vos études, vous devrez maintenir une moyenne générale (MG) de 3,5 ou plus. Normalement, vous vous inscrivez à l’école vétérinaire pendant votre première année d’études. La procédure de candidature comprend une série de tests, notamment la présentation de documents, des entretiens et la réussite du Graduate Record Examination (GRE). En raison de cette procédure stricte, seuls quelques candidats sélectionnés peuvent entrer à l’école vétérinaire. Lorsque vous choisissez une école, assurez-vous qu’elle est accréditée par l’Association américaine des médecins vétérinaires (AVMA).

L’enseignement de la médecine vétérinaire dure quatre ans et comprend une année environ de formation en situation réelle avec différents types d’animaux et de milieux animaliers. Après avoir obtenu votre diplôme de DVM (docteur en médecine vétérinaire) ou de VMD (Veterinariae Mediciniae Doctoris), vous devez passer un autre examen pour obtenir votre licence. Les procédures d’obtention de la licence dépendent de l’État dans lequel vous vivez, mais la plupart des exigences peuvent être consultées en ligne.

Le Royaume-Uni a généralement les mêmes normes. Vous devez avoir des notes supérieures à la moyenne et suivre des cours de sciences avant d’être admis à l’école vétérinaire. Toutefois, contrairement aux États-Unis, il faut généralement cinq ans (ou plus) pour obtenir un diplôme, et seules quelques universités proposent ce type de cours. Parmi ces universités, on peut citer :

  • Université de Bristol
  • Université de Cambridge
  • Université d’Édimbourg
  • Université de Liverpool
  • Université de Londres
  • Université de Nottingham
  • Collège vétérinaire royal
  • Université du Surrey

Une fois que vous avez obtenu votre diplôme de l’école vétérinaire de votre choix, vous devez vous inscrire au Collège royal des chirurgiens vétérinaires (RCVS).

Obtenez votre premier emploi

Nous avons maintenant établi qu’il est difficile de devenir vétérinaire, mais la bonne nouvelle, c’est qu’obtenir son premier emploi ne devrait pas être aussi difficile. Pour obtenir votre premier emploi, votre meilleure chance est d’essayer de postuler dans votre clinique locale ou dans un hôpital pour animaux.

La plupart d’entre eux offrent des postes de vétérinaires et, comme ils sont peu nombreux à suivre cette formation, le fait d’être titulaire d’un permis d’exercice vous donne déjà un pied dans la porte. À ce stade, tout se résume à la qualité de votre entretien.

L’école vétérinaire est très chère, donc bien qu’il soit tentant d’ouvrir son propre cabinet privé, nous vous recommandons d’acquérir un peu plus d’expérience en travaillant d’abord dans une clinique ou un hôpital.

Développez votre carrière

Comme pour la plupart des emplois, vous pouvez améliorer votre carrière en choisissant de vous spécialiser dans un domaine spécifique. Par exemple, il existe des vétérinaires spécialisés dans le bien-être des animaux ou la chirurgie. Certains choisissent également de se concentrer sur une pratique particulière, ce qui signifie qu’ils se consacreront à une espèce animale spécifique, ce qui explique pourquoi vous avez des vétérinaires félins ou canins, etc.

Vous pouvez également développer votre carrière en faisant du bénévolat dans des fermes ou des refuges pour animaux qui n’ont peut-être pas le budget ou les moyens de s’occuper de leurs animaux. Non seulement vous acquerrez plus d’expérience, mais vous comprendrez mieux ce que c’est que de travailler avec différentes sortes d’animaux.