Les architectes façonnent les environnements urbains dans lesquels nous vivons, ce qui a un impact énorme sur notre vie quotidienne. Si vous avez l’esprit créatif, une aptitude pour un travail hautement technique et le désir de changer la société pour le mieux, alors vous êtes peut-être bien adapté à cette carrière.

Cependant, devenir architecte peut prendre beaucoup de temps. Vous devez donc être conscient de tous les faits avant de prendre une décision.

Recherche sur la profession

La première chose que vous devez faire avant de vous décider pour une carrière est de faire des recherches approfondies. Cela vous permettra d’avoir une idée plus équilibrée et plus indépendante de ce que c’est que de faire le travail, et vous donnera des indications claires sur la manière de vous impliquer.

Description du poste

Les architectes sont les premiers responsables de la conception des nouveaux bâtiments. Ils travaillent avec les clients pour s’assurer qu’ils répondent à leurs besoins et qu’ils respectent leur budget. Ils doivent également tenir compte de la fonctionnalité de la conception ainsi que des diverses réglementations en matière de sécurité ; pour ce faire, ils collaborent étroitement avec d’autres professionnels de la construction, tels que les géomètres et les ingénieurs civils.

En outre, les architectes conçoivent des extensions ou des modifications de bâtiments existants, et donnent des conseils sur la restauration et la préservation de bâtiments plus anciens.

Responsabilités clés

Les architectes assument de nombreuses responsabilités et doivent faire preuve de compétences dans plusieurs domaines. Leurs principales responsabilités sont les suivantes :

  • Travailler avec les clients pour clarifier les objectifs, les exigences et le budget d’un projet (et, dans certains cas, aider à choisir un site)
  • Collaborer avec d’autres architectes et professionnels de la construction, tels que des ingénieurs, pour la conception
  • Examiner et ensuite conseiller les clients sur le caractère pratique de leur projet
  • Préparer et présenter des propositions de conception aux clients
  • Utiliser des logiciels de conception assistée par ordinateur (CAO) pour conceptualiser les dessins, ainsi qu’utiliser d’autres compétences informatiques pour les tâches de gestion de projet
  • Respecter strictement les budgets et les délais financiers
  • Produire des travaux, des dessins et des spécifications très détaillés et techniques
  • Travailler avec d’autres professionnels de la construction pour préciser la nature et la qualité des matériaux requis
  • Travailler avec des professionnels du droit pour préparer les demandes de contrats et les présentations, ainsi que les demandes pour les services de planification et de contrôle des bâtiments
  • Négocier avec les entrepreneurs et autres professionnels, et aider à rédiger les documents d’appel d’offres pour les contrats
  • Gérer les projets et aider à coordonner le travail des contractants, ainsi que prendre en charge le contrôle du projet pendant toute sa durée (y compris des visites régulières sur le terrain pour vérifier l’avancement, le calendrier et le budget)
  • Réagir et résoudre les problèmes et questions qui se posent pendant la construction
  • Veiller à ce que l’impact environnemental d’un projet soit pris en compte et géré

Compétences et qualités essentielles

Les architectes ont besoin d’un ensemble de compétences diverses et uniques, notamment :

  • Excellentes compétences en matière de conception et de dessin pour visualiser les projets et démontrer votre flair pour l’architecture
  • Une forte imagination et la capacité de penser et de créer en trois dimensions
  • Solides compétences analytiques, précision et souci du détail
  • Un vif intérêt et une bonne compréhension des bâtiments et de l’environnement bâti
  • Excellentes compétences en matière de communication, écrite et orale, avec la capacité d’assurer une liaison efficace avec une série d’autres professionnels et services
  • Bonnes compétences en matière d’organisation et de gestion de projet
  • Une compréhension approfondie des processus de construction
  • Sensibilisation au commerce, sens des affaires et compétences en matière de négociation
  • Forte aptitude aux mathématiques
  • Excellentes compétences informatiques – notamment en matière de CAO

Horaires et conditions de travail

La plupart des architectes travaillent dans des bureaux et des cabinets et ont donc des horaires de travail typiques de 35 à 40 heures par semaine. Attendez-vous cependant à dépasser ce chiffre, surtout en cas de délais et de projets de grande envergure ; les besoins de votre client doivent passer en premier et vous devez également être disponible pour répondre rapidement à tout problème ou question sur place.

Vous devrez également vous rendre régulièrement aux bureaux des clients et sur les chantiers de construction, où vous devrez respecter des règles de sécurité strictes, notamment le port d’un équipement de protection individuelle (EPI).

Perspectives salariales

Au Royaume-Uni, les architectes débutants (appelés assistants en architecture ou architectes de la deuxième partie) peuvent espérer gagner entre 24 000 et 31 000 livres sterling selon la firme et le lieu d’implantation. Une fois qu’ils sont pleinement qualifiés, ce montant passe à entre 30 000 et 45 000 £ selon l’expérience. Les salaires des associés principaux, des directeurs et des partenaires peuvent aller de 50 000 £ à plus de 50 000 £ selon le prestige et le succès de la société.

De nombreuses grandes entreprises sont situées à Londres, et les salaires peuvent y être encore plus élevés pour en tenir compte ; en outre, l’obtention du statut d’entreprise agréée peut également faire grimper votre salaire.

Aux États-Unis, les jeunes architectes gagnent en moyenne environ 45 000 dollars, qui peuvent monter jusqu’à 125 000 dollars au fur et à mesure que l’on progresse.

Obtenir les qualifications

Au Royaume-Uni, devenir architecte est un processus long et la plupart des programmes d’études exigent des candidats qu’ils aient une solide formation en art et/ou dans des matières liées au design avant de poser leur candidature. Le processus comporte généralement cinq étapes bien définies :

  • Étape 1 – Un diplôme de premier cycle de 3 ou 4 ans, qui doit être approuvé par le Royal Institute of British Architects (RIBA) et l’Architects Registration Board (ARB)
  • Étape 2 – Stage supervisé de 12 mois, généralement dans un cabinet privé (bien qu’il soit possible d’entreprendre ce stage dans n’importe quel secteur de l’industrie du bâtiment, à condition que le travail soit lié à l’architecture et soit supervisé par un professionnel de la construction)
  • Étape 3 – 2 années d’études supplémentaires, menant à un diplôme ou un master en architecture
  • Étape 4 – Expérience professionnelle supervisée pendant 12 mois supplémentaires, portant le total à 24 mois et rendant l’étudiant éligible à l’étape 5
  • Étape 5 – Un examen écrit et oral sur la pratique et la gestion professionnelles, ainsi qu’une évaluation de l’expérience professionnelle des 24 mois précédents. À l’issue de cette étape, les étudiants peuvent s’inscrire auprès de l’ARB pour utiliser le terme protégé « architecte », ainsi que demander le statut d’architecte agréé auprès du RIBA.

Aux États-Unis, les étudiants suivent généralement un programme de licence en architecture de cinq ans dans une école de design, bien qu’il existe d’autres cours liés à la construction et au design qui sont considérés comme une voie valable vers le statut de licence. Ce programme mène ensuite à un master en architecture – la durée de ce programme dépend en fin de compte du cours de premier cycle précédent.

À l’issue de leur cursus, les étudiants suivent ensuite des stages rémunérés de trois ans qui sont administrés par le Conseil national des bureaux d’enregistrement des architectes (NCARB). Pendant cette période, ils passent également l’examen d’enregistrement des architectes (ARE) ; une fois que l’étudiant a reçu la certification qu’il a réussi cet examen, il peut alors recevoir sa licence de pratique.

Obtenez votre premier emploi

Les architectes sont employés par des organisations du secteur privé et du secteur public, bien que la plupart d’entre eux préfèrent travailler pour des entreprises privées. De nombreux architectes débutants utilisent les contacts qu’ils ont établis pendant leurs stages pour décrocher des postes permanents.

Il existe un large éventail de cabinets d’architecture, des petites entreprises indépendantes aux cabinets mondiaux qui prennent en charge des projets de beaucoup plus grande envergure ; par conséquent, leurs politiques d’embauche peuvent être très différentes. Il convient également de considérer que le secteur du bâtiment et de la construction dans son ensemble reflète généralement l’état de l’économie du pays, et qu’il connaît donc des hauts et des bas ; trouver un emploi lorsque les projets de construction stagnent peut être difficile, et vous devez en tenir compte.

Il s’agit toutefois d’une profession mondialement reconnue et recherchée, et il est possible de trouver du travail à l’étranger. Il existe également des possibilités d’enseignement et de recherche, ainsi que divers postes de consultants dans d’autres secteurs ; essayez les sites d’emploi spécifiques aux architectes suivants :

  • BD4Jobs (Royaume-Uni)
  • Nominations au RIBA (Royaume-Uni)
  • Archinect (États-Unis)

Développez votre carrière

Au début de votre carrière, le RIBA vous demandera de documenter et d’enregistrer les preuves de votre formation et de votre expérience pratique. Une fois agréé, ce processus d’auto-apprentissage se poursuit ; vous devrez faire la preuve d’un minimum de 35 heures de formation professionnelle continue chaque année, couvrant dix sujets déterminés. Aux États-Unis, il est obligatoire de passer des examens chaque année pour démontrer des compétences similaires.

L’accomplissement de ces tâches est essentiel pour évoluer et progresser vers des postes plus élevés, en particulier dans les petites entreprises où la concurrence est plus forte. Les grands cabinets ont tendance à offrir davantage de possibilités d’avancement, bien qu’en fin de compte, de nombreux architectes cherchent à se distinguer et à se constituer un portefeuille impressionnant avant de chercher à établir leur propre cabinet privé.

Perspectives d’emploi

Au Royaume-Uni, on prévoit que le secteur de la construction bégaiera légèrement à court terme en raison de l’incertitude concernant Brexit, mais dans l’ensemble, il n’y aura pas de changements drastiques au cours des dix prochaines années. En fait, un récent rapport du gouvernement a souligné que l’architecture devient en fait une part de plus en plus importante de l’économie britannique.

Aux États-Unis, les taux de croissance de l’emploi sont également stables selon le Bureau of Labor Statistics, bien que celui-ci affirme qu’il y aura une forte concurrence pour les emplois dans les dix prochaines années. Cela, disent-ils, est dû au fait qu’il y a actuellement plus d’étudiants en architecture que jamais en cours d’études pour obtenir leur diplôme.

Comme vous pouvez le constater, l’architecture exige beaucoup d’engagement et de dévouement, mais elle offre aussi une occasion incroyable de voir vos idées et vos visions créatives prendre vie. Le sentiment de satisfaction associé au fait de passer devant un bâtiment que vous avez conçu est énorme et constitue une motivation plus que suffisante pour de nombreux architectes. Alors, si vous voulez participer à la création des villes du futur, pourquoi ne pas l’envisager ?